意外と知らない? 居酒屋が「江戸時代」に誕生・発展した3つの理由

緊急事態宣言が解除され、居酒屋に人が戻ってきました。今回は江戸の居酒屋文化について、文教大学国際学部准教授の清水麻帆さんが解説します。


居酒屋の発祥・発展

 10月1日に緊急事態宣言が解除され、東京の居酒屋に人が戻ってきました。お酒好きな人なら、もう1回くらいは行かれたことでしょう。そんな居酒屋ですが、皆さんはいつ発祥したのかご存じでしょうか?

 江戸時代は、食文化が飛躍的に発展した時代でした。

「京都の着倒れ、大阪の食い倒れ、江戸の呑み倒れ」

という言葉があるように、居酒屋が現れたのは江戸時代でした。

 食文化史研究家・飯野亮一の「居酒屋の誕生」(筑摩書房)によると、1811(文化8)年には、江戸に1808軒の居酒屋(当時の煮売り酒屋)が存在しており、居酒屋は飲食業をリードするまでに発展していました。なお煮売りとは、飯や副食物とする魚・野菜・豆などを煮て売ることで、その煮売りを兼業した居酒屋が煮売り酒屋です。

江戸時代の煮売り酒屋。『鶏声粟鳴子(けいせいあわのなるこ)』猛斎芳虎(歌川芳虎) 画 。1851年(画像:国立国会図書館デジタルコレクション)

 歴史学者・北原進の「百万都市 江戸の生活」(KADOKAWA)によると、当時の江戸の人口は少ないときで約100万人、通常は120万人程度だったといいます。そのうち、武家の人口は50数万人を占めていました。その背景には、江戸が将軍のお膝元であり、地方の大名たちが常に江戸に参勤していたことがあります。

 残りは町人で、その数は

・1733(享保18)年:約53万人
・1747(延享4)年:約51万人
・1832(天保3)年:約54万人
・1844(弘化元)年:約55万人

と年を経るにつれて、増加していきました。特に1700年代前半は人口の男女比率が不均衡で、男性が圧倒的に多かったのです。

 実際、1721年の江戸の人口は50万1394人で、男性は32万3285人(64%)でした。なお1733年は、男性人口が34万人(64%)に対して女性が19万人、1747年は、男性が32万人(63%)、女性が19万人でした。居酒屋の発祥・発展に影響を及ぼしたのは、こうした社会構造でした。

発展の背景にあった社会構造

 江戸の酒屋は独り身や労働者の人たちが気軽に酒が飲める場所でした。酒を量り売りし、店先でも飲めました。これを「居酒(いざけ)」といいます。

 そうした酒屋のなかで、新たなビジネスモデルを使って繁盛した店があります。それが、神田鎌倉河岸(千代田区内神田)にあった「豊島屋」です。

 豊島屋は当時から居酒を提供。1736(元文元)年には酒だけでなく、田楽も安く売り、大繁盛していました。現在も千代田区(神田猿楽町に移転)で酒屋として営業しており、江戸時代に人気を博した白酒も、ひな祭りの時期に期間限定で販売されています。

千代田区神田猿楽町にある「豊島屋本店」(画像:(C)Google)

 そして1748年から1751年頃にかけて、居酒屋という言葉が使われ始めました。

 当時、飲食を提供する場所としての居酒屋は、酒をメインで提供する酒屋とは別業種として区別されていました。酒屋から居酒屋へ転業したり、煮売り茶屋から居酒屋へ転業したりと、年月を経て前述の煮売り酒屋という業種が発展しました。

 参勤交代は現在の単身赴任であり、武士も自炊をしなければなりません。また、町民の男性もまた自炊が必要でした。長屋に住む独身男性が狭い台所で、しかも火をおこすことはとても面倒な作業でした。

 そうしたことから、彼らは気軽に飲食できる酒屋や煮物を売る煮売り茶屋を利用することが多く、結果、酒と食べ物を提供する居酒屋という形態の業種が生まれ、発展していったのです。

上方より江戸のほうがおいしい酒が飲めたワケ


【画像】江戸の「居酒屋文化」を学べる書籍3選

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