甦る昭和ミステリー 怪人二十面相が隠れ住んだ新宿「戸山ヶ原」とは何か?

江戸川乱歩の作品に登場する怪人二十面相。その隠れ家はいったいどこにあったのでしょうか? ライターの野村宏平さんが解説します。


武蔵野の面影を残した戸山ヶ原

 JR山手線の新大久保~高田馬場間の東西には、終戦直後まで「戸山ヶ原」と呼ばれる大きな野原が広がっていました。

 東は明治通り、西は小滝橋通りに挟まれたエリアで、現在の新宿区大久保3丁目、百人町3~4丁目にあたります(明治通りの東側──戸山1丁目の一部と2~3丁目を含める場合もあります)。

 戸山ヶ原は起伏のある土地に草原とナラ、クリ、クヌギなどの林が広がり、武蔵野の面影を色濃く残す場所でした。

 明治時代初期から陸軍の練兵場(演習場)になり、外周は鉄条網で囲まれていましたが、軍が使っていないときは一般に開放され、学校の遠足や草野球、家族連れの散策地、近所の子どもたちの遊び場として、市民からも親しまれていたといいます。

江戸川乱歩が描いた戸山ヶ原

 野趣に富んだ戸山ヶ原は文学作品に描かれることも少なくありませんでしたが、探偵作家の江戸川乱歩は

・犯罪の場
・怪人の隠れ家

として、この場所をたびたび作品に登場させています。乱歩は引っ越し魔でしたが、高田馬場や早稲田かいわいに居を構えることが多かったので、なじみ深い場所だったのかもしれません。

 乱歩作品で最初に戸山ヶ原が描かれたのは、1925(大正14)年に発表された短編小説「黒手組」です。作中では「T原」という表記になっていますが、「都の近郊にある練兵場」と書かれているので、戸山ヶ原を想定していたことは間違いないでしょう。

新宿区立西戸山公園(西側)のあたりに、かつて一本松があった(画像:野村宏平)

 この作品では、T原の一本松が富豪令嬢の誘拐犯から身代金の受け渡し場所として指定されます。

「T原というのは、あの都の近郊にある練兵場のT原のことですが、原の東の隅っこの所に一寸した灌木林があって、一本松はその真中に立っているのです。練兵場とはいい条(じょう)、その辺は昼間でもまるで人の通らぬ淋しい場所で、殊に今は冬のことですから一層淋しく、秘密の会合場所には持って来いなのです」

 乱歩は「原の東」と書いていますが、実際には山手線の西側エリア──現在の区立西戸山公園(西側)のあたりに一本松がそびえていたといいます。開放時の戸山ヶ原は行楽客も多かったそうなので、「昼間でもまるで人の通らぬ淋しい場所」というのは事実と異なる気がしますが、戸山ヶ原を「淋しい場所」として描くのは、乱歩作品におけるお約束のようなものでした。

 1930(昭和5)年連載開始の『黄金仮面』では、謎の怪盗・黄金仮面の隠れ家がある場所として「戸山ヶ原」の名前がはっきりと出てきますが、ここでもやはり「淋しい場所」とされています。

「郊外戸山ケ原のはずれの実に淋しい場所に、ポツンと建っている古い洋館で、場所といい建物といい、何となく不気味な感じがする」

というのが、その描写です。

『怪人二十面相』に登場する陸軍の射撃場


【画像】20年前の「戸山団地」を見る

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