東京の山深い奥地に“最恐心霊スポット” アニメにも描かれた「八王子城址」には何があるのか?

東京の山深い奥地に“最恐心霊スポット”と呼ばれる場所があります。「八王子城址」。人気アニメ『RDG レッドデータガール』にも描かれたこの地には、いったい何があるのでしょうか?


八王子市の西部に位置する城跡

『RDG レッドデータガール』は、人気作家・荻原規子氏のファンタジー小説を原作とするアニメです。2013年にTOKYO MXなどで放映され、人気イラストレーターの岸田メル氏がキャラクターデザインを手がけました。

 本作の主人公、中学3年生の鈴原泉水子(すずはら いずみこ)は、自分が接触した電子機器が故障する特異体質に悩まされていました。そんな彼女は父親に東京西部の八王子・高尾周辺の「鳳城学園」への入学を命じられます。

 実は泉水子は姫神が憑依(ひょうい)する女性の家系であり、その存在自体が世界遺産候補に挙がる特別な少女だったのです。

 泉水子は幼なじみの相楽深行(さがら みゆき)や学園の仲間たちととともに、さまざまな怪異と戦い、成長していきます。

東京の“最恐心霊スポット”とも言われる八王子城址には何があるのか?(画像:写真AC)



「RDG」第9話にて、泉水子と深行は八王子城址に派遣されました。暗く、どこか恐ろしげなシーンとして描かれたその舞台は、実際どのような場所なのか。歴史を交えて紹介していきます。

 人気アニメ作の題材とされ、“都内最恐”とも呼ばれる心霊スポット。アニメと併せて歴史も知ることで、よりその土地の意味を理解することができるでしょう。

八王子城址が秘めた、戦国時代の悲劇

 八王子城は戦国武将・北条氏康の三男、北条氏照が天正年間(1573~1592年)に築城し、8kmほど離れた滝山城(現・八王子市丹木町)から移ったとされています。軍事上の要所であるため周囲に高い石垣を築き、尾根や堀切を巡らしていました。

 その敷地の広さゆえに増築を繰り返しており、落城したときも未完成だったのでは、との説もささやかれています。

 この八王子城を語るうえで欠かせないのが、1590(天正18)年の八王子城合戦です。

 これは豊臣秀吉の関東制圧の一環であり、前田利家・上杉景勝ら数万の大軍に攻め入られて八王子城は落城します。

 合戦時、城主の北条氏照ほか重要な家臣は小田原本城におり、八王子城には不在でした。

 家臣の横地監物(よこち けんもつ)や中山勘解由(なかやま かげゆ)などわずかな武士と、農民、職人、女性・子どもなど3000人ほどが籠城したものの、1日で落城し、氏照の正室や娘たちは自害を選びました。

多くの女性や子どもが身投げしたと伝わる御主殿の滝(画像:写真AC)



 このとき多くの女性や子どもが自刃(じじん)をし身投げした御主殿の滝は、3日3晩、真っ赤に染まり続けたといわれています。

 こうしたエピソードからも当時の痛ましさが伝わるのではないでしょうか。

東京スポットで八王子城址が注目される理由

 このような合戦のすさまじさから、八王子城址は東京有数の「心霊スポット」として人々に語り継がれるようになりました。

 都内には同じように心霊スポットと呼ばれる場所がいくつもありますが、トンネルやマンション、団地といった現代の建造物と違い、八王子城址は400年以上前の歴史とともに伝わる場所。多くの人がその存在に引き付けられるゆえんです。

 また、覚悟の上で出陣した武者のみならず、大勢の女性や子どもたちまで犠牲になった、という点が、人々の同情を誘う理由となったのは想像に難くありません。

 八王子城があった城山には旧跡が多く残されています。

 入口には「八王子城跡自然公園」の立て看板があり、石造りの古風な鳥居を抜けると、本格的な登山道が続いています。

 山道はなかなか急こう配で険しいものの、8合目に至る頃には八王子市街地や都心の眺望が開けます。

 さらに行けば「八王子」の名の由来となった牛頭天王(ごずてんのう)と8人の王子をまつる神社があります。

木々に抱かれて建つ八王子神社(画像:写真AC)



 先に紹介した御主殿の滝へは、曳橋(ひきはし)と呼ばれる橋を渡って行きます。苔むした岩肌から清水がほとばしる滝は何とも言えぬ情緒があり、周囲にはひんやりとした空気が漂っていました。

 心霊スポットとして敬遠するのはもったいない美しい場所で、夏にはみずみずしい新緑が、秋には見事な紅葉が拝めます。

北条氏照をしのぶ鎧兜のパレード

 このように、八王子は北条氏と縁が深いまちです。

 そのつながりを記念し、元八王子地区町自治会連合会主催のパレード「北条氏照まつり」が毎年行われています。

 これは武者鎧(よろい)に身を包んだ総勢500人の有志が高尾街道を練り歩くイベントで、近年では露店や出店も増え、盛り上がりを見せています。

 戦国時代に関心がある人は、ぜひ一度見学に来てみてください。まるでタイムスリップしたかのような気分に浸れるのではないでしょうか。

八王子城址からの眺め(画像:写真AC)



 人気アニメ「RDG」をきっかけに八王子城址を知ったというファンにとっても、歴史を知る貴重な機会となるはずです・

 筆者は子どもの頃から何度もこの山に登っていますが、実際の城山は自然にあふれた親しみやすい山です。林ではカブトムシやクワガタが、川ではサワガニがとれ、地元の子供たちに愛される遊び場でした。

 復元された曳橋の立派なたたずまいや、大樹がさしかける木陰でひと休みできる八王子城本丸跡の社など、歴史的文化財としての側面にもぜひ注目してください。

※ ※ ※

 2021年9月19日(日)現在、東京都には新型コロナウイルス感染拡大に伴う緊急事態宣言が発令されています。不要不急の外出は避け、コロナの収束を待ちましょう。

 また収束後、訪れる際には各公式サイトなどを確認し、感染予防対策にも十分気を配りましょう。


【画像】“最恐心霊スポット”を見る

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