「東京23区内の島は1つだけ」はウソ? 中央区「石川島」の謎について調べてみた【連載】東京うしろ髪ひかれ地帯(13)

一般的に「東京23区唯一の自然島」は江戸川区の妙見島とされていますが、本当でしょうか。都内探検家の業平橋渉さんがその謎について調べました。


中央区「佃島」「石川島」

 筆者は前回の記事「『東京23区内の島は1つだけ』はウソ? 江東区の川に浮かぶ謎スポットを調べてみた」(6月27日配信)で、

「東京23区唯一の自然島は江戸川区の妙見島」

という、インターネット上で流布されている豆知識が本当なのかどうかを調べました。その際、読者から、中央区佃にある「佃島」「石川島」は自然島なのか――という問題提起を受けました。

中央区の佃エリア(画像:(C)Google)

 本題に入る前に、お話を整理しましょう。江戸川区の妙見島が東京23区唯一の自然島という説は、次のとおり、新聞やテレビでこれまで何度か取り上げられています。
 
●新聞
・「TOKYO発 妙見島フシギ発見 旧江戸川 23区唯一の自然島 護岸に囲まれた「軍艦」 明治より100メートル下流に」『東京新聞』2011年5月9日付朝刊
・「[波郷再訪](19)時と共に「流れる島」」『読売新聞』2013年7月31日付朝刊

●テレビ
・「東京23区唯一の自然島“妙見島”でリゾート気分を満喫」『タモリ倶楽部』テレビ朝日系にて2011年10月15日放送

 これらのいずれもが「東京23区唯一の自然島」という表現を用いていますが、どういう調査によって唯一と決まったかは、まったく触れられていません。

「自然島」とはなにか

 ここで気になるのが自然島とはなにかです。島の定義は、国連海洋法条約によると

「島とは、自然に形成された陸地であって、水に囲まれ、高潮時においても水面上にあるものをいう」

と決められていますが、自然島はこれとは別の概念で使われています。次に新聞記事データベースで自然島を検索すると、

「東京湾唯一の自然島・猿島(注:神奈川県横須賀市の沖合にある島)」

という形で使われていました。つまり、「埋め立てによってできた人工の陸地ではないもの」が自然島になります。

 前述の妙見島は現在、周囲をコンクリートで固められていますが、元は江戸川の中州でした。自然にできた島なので自然島であることは間違いありません。

江戸川区にある妙見島(画像:(C)Google)

 さて、現在は周囲の埋め立てなどによって自然島のように見えないが、実は自然島という場所はほかにもあるのではないでしょうか……冒頭の問題提起は、その有力候補が佃島や石川島なのではないかというものでした。

 果たして、佃島や石川島は自然島なのでしょうか、それとも人工島なのでしょうか。

「自然島」とはなにか


【画像】明治初期の「佃島・石川島」

画像ギャラリー

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