『鬼滅』大好きライターが「浅草~吉原」を歩いて痛感 東京から消滅しつつある「ダークサイド」と日本の未来

アニメ『鬼滅の刃』の2期“遊郭編”で注目が集まる台東区の吉原。そんな同地をルポライターの昼間たかしさんが歩きました。


光と影が入り混じる浅草の魅力

 今秋からアニメ『鬼滅の刃』の2期“遊郭編”が始まります。筆者(昼間たかし、ルポライター)は単行本を何度も読み返していますが、放送が楽しみでなりません。

 そんな盛り上がりを我慢できず、作品の舞台をほうふつさせる、台東区の浅草から吉原までを歩いてみました。

吉原の街並み(画像:昼間たかし)

 物語の冒頭で竈門炭治郎(かまどたんじろう)と鬼舞辻無惨(きぶつじむざん)が遭遇した浅草――。今の浅草は昭和レトロな風景で知られていますが、大正時代には東京でも一番の繁華街でした。

 現代でいえば、新宿と渋谷を併せたようなにぎわいといえばいいでしょうか。なにしろ映画館や芝居小屋などの娯楽施設で家族連れが楽しめる一方、素行の悪い不良も集まり、怪しげな品物を売る露店も多くありました。

 光と影が入り混じる、そんな怪しさこそが浅草の魅力だったのです。

浅草の真の魅力を描く川端作品

 浅草の真の魅力を知るなら、川端康成の小説『浅草紅団(あさくさくれないだん)』がおすすめです。

川端康成『浅草紅団・浅草祭』(画像:講談社)

 この作品は『鬼滅の刃』の時代より、もう少し後の昭和初期の浅草を描いています。川端康成はノーベル文学賞を受賞した大作家で、『伊豆の踊子』のような情緒ある味わい深い作品で知られています。ところが『浅草紅団』で描かれるのは、えたいの知れない美醜が混在している浅草の街です。

 これを読むと、世間に知られてはいけない、光と影の存在である炭治郎と無惨の交錯する場所が浅草だった理由が想像できます。

 今の浅草は極めて明るくそのような雰囲気はありませんし、江戸情緒を基本とした健全な観光地です。コロナ禍で外国人観光客が減ったものの、密を避けながら気軽な行楽を楽しもうと考える人に最適なのか、通りは平日でも賑わっています。

 とりわけ人々が必ず訪れるのは、浅草寺のおみくじです。このおみくじは高確率で凶が出ることで知られています。それにもかかわらず人気なのは、凶が出れば「油断せずに毎日を過ごさないと」という戒めになると皆さんが思っているのでしょうか?

 そんなことを考えながら、筆者もおみくじを引いてみました。するとびっくり! なんと吉がでたのです。ただ、「もしや運気は今が頂点で、あとは下がるばかりでは……」といきなり不安になってしまい、線香をお供えして煙を身体中に浴び、邪気を払った気持ちを得ることにしました。

 以前、浅草に会社を構える経営者にお話を聞いたとき、こんなことを聞きました。

「自分は毎月一度、必ず浅草寺にお参りしているが、願い事はしない。ただ手を合わせて、いつもありがとうございます、とだけ心の中で祈るんだ」

 そんな謙虚な気持ちになるには、筆者はまだ修業が足りません。

浅草周辺は明治時代と変わらぬ作り


【写真】懐かしい、そしてなぜか落ち着く……吉原周辺の風景(19枚)

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