経済都市・東京を作り上げた渋沢栄一 豪農だった実家を支えた「藍玉」をご存じか【青天を衝け 序説】

2月14日から放送開始となった大河ドラマ「青天を衝け」。その主人公である渋沢栄一の家は藍玉の生産農家として財を成しました。藍玉とはいったい何でしょうか。フリーランスライターの小川裕夫さんが解説します。


活躍の背景にあった幼き日の金銭体験

 2021年2月14日(日)から放送が始まった大河ドラマ「青天を衝(つ)け」は、日本資本主義の父と呼ばれる渋沢栄一が主人公です。

 大河ドラマは戦国時代・幕末が人気で、今回の「青天を衝け」は幕末期から始まりますが、メインは明治期以降です。そのため、放送前から先行きが不安視されていました。しかし、ふたを開けてみれば初回視聴率が20.0%(ビデオリサーチ調べ、関東地区)と好発進。前評判を覆しました。

 主人公・渋沢は、武蔵国血洗島(現・埼玉県深谷市)に出生。渋沢家は藍玉(あいだま、発酵させた藍の葉を乾燥させて固めた染料)をつくる農家です。血洗島の土壌は米作には不向きで、そのために藍玉を生産していたわけですが、この藍玉が多額な利益をもたらし、それが渋沢家を潤していくのです。

藍染め体験のイメージ(画像:H.P.D.コーポレーション)

 渋沢家は藍玉で財を築いていた富農だったこともあり、農民ながら帯刀を許されていました。そうした経緯から、徳川慶喜に仕えることがかないます。

 慶喜に仕えた渋沢は、その後にトントン拍子で出世します。慶喜から信頼を得た渋沢は、幕末期にフランス・パリへと派遣されます。これは慶喜の弟・昭武が幕府名代としてパリ万博に参加するためのお供ですが、パリ滞在中に渋沢は会計係として活躍。その才能は明治新政府の官吏時代にも生かされ、民間企業人に転じてからも存分に発揮されました。

 渋沢が人並みはずれた会計のスキルを身につけていたのは、渋沢家の家業である藍玉生産が大きく関係しています。

 血洗島は岡部藩の領内にあります。当時の税金は米納が一般的でしたが、血洗島は米作に不向きだったために金納(税金を貨幣で納めること)とされていました。金納であったため、少しでも高く藍玉を販売すれば、それだけ自分たちの収入も増えます。

 渋沢はそうした金銭のやり繰りを身近で見ていたため、会計スキルが自然と磨かれていきました。これが実業家として活躍するバックボーンになるのです。

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