上野のパンダの名前、繰り返すとはかぎらない? 名前を通してみる歴代パンダの歩み

2019年1月1日

知る!TOKYO
ULM編集部

上野動物園の歴代パンダたちはみな、同じ音を2回繰り返す名前で呼ばれています。ですが、これは絶対的なルールではないといいます。そんな、名前にまつわる話を交えながら、一頭一頭、唯一無二の個性を持つ歴代パンダたちを振り返ります。


シンシンは「サクラ」や「ミライ」になるかもしれなかった?

 シャンシャンの名前は、歴代最高となる32万2581件もの応募から、歴代のパンダと同様、同じ音を2回繰り返すものに決まりました。

 ですが「同じ音を2回繰り返す」は、絶対的なルールではないといいます。事実、候補のなかには「シンリー」「リーシン」という、両親の名前を組み合わせた、繰り返していない名前もあったのです。(「UENO-PANDA.JP」内「ジャイアントパンダの赤ちゃんの名前は『シャンシャン』(香香)に決定!」より)

 さらに、リーリーとシンシンの名前を公募で決める際には、日本人のような名前も候補に挙がりました。応募総数は4万438件。一次選考に残ったのは以下の名前です。

オス:リーリー(359件)、ヨウヨウ(226件)、ゲンキ(216件)、ソラ(128件)
メス:サクラ(817件)、シャンシャン(270件)、シンシン(127件)、ミライ(66件)

※カッコ内の数字は応募数

(「UENO-PANDA.JP」内「ジャイアントパンダの公開日と名前が決まりました!」より)

 選考理由等の詳細は非公開とのことですが、「ゲンキ」「ソラ」「サクラ」「ミライ」という名前が名付けられる可能性があったことがうかがえます。

 また、正式に決まった「シンシン」の127件の約2倍である270件の応募が、のちに娘に名付けられる「シャンシャン」に寄せられていたことも見てとれます。

食いしん坊といわれるシンシン(画像提供:公益財団法人東京動物園協会)

「パンダの名前を繰り返すのは、中国語で『愛称』的な意味があり、中国でも、飼育初期のパンダの名前はほとんどこうした形式でした。ですが近年、とてもそれでは命名しきれず、違った字の組み合わせも多くなってきています」(上野動物園)

「違った字の組み合わせ」の例としては、リーリーやシンシンの中国名も挙げられます。産まれたとき、リーリーは「比力(ビーリー)」、シンシンは「仙女(シィエンニュ)」と名付けられました。2頭の国際血統登録に記載されているのは、この中国名です。日本での名は、大まかにいうと「愛称」のようなものなのです。

シャンシャンの両親、リーリーとシンシンは幼なじみ

 リーリーとシンシンが、上野動物園にやってきたのは2011年2月21日の深夜でした。初めての環境に警戒を見せたリーリーと、到着してまもなく、もりもり竹を食べ始め、すやすやと眠りについたシンシンの様子は対照的で、マスコミにも大きく取り上げられました。

シャンシャンの父、リーリー。木登りが得意。小さい頃はおっとりした甘えん坊だったという(画像提供:公益財団法人東京動物園協会)

 ですがその約2週間後、東日本大震災が発生してしまい、3月22日に予定されていた公開は延期に。奇しくも2頭は、2008年に起こった四川大地震にも見舞われており、つまり、大きな震災を2度も経験することとなりました。

 2頭は、同じ研究施設で生まれ、共に育った、人間でいうところの”幼なじみ”でもあります。中国の研究施設で産まれたパンダたちは、生後数か月で親元を離れ、「パンダ幼稚園」という、子パンダだけで過ごす場所に入園します。2頭は、14頭の同級生とともに、幼稚園での時間を過ごしました。

 中国飼育研究員による手記『リーリーとシンシン』(二見書房)には、2頭は「幼い頃から仲良く遊んでいた」と記されており、幼少期の2頭がじゃれあう姿や、同じブランコの端と端に乗っている写真なども掲載されています。

世界でいちばん飛行機に乗ったかもしれないパンダと、中国里帰り1号


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