「寺と墓ばかり」と呼ばれた台東区・谷中が、年間300万人の集客エリアに大化けした理由

かつては「時代遅れのまち」と呼ばれ、賑わいを失っていった台東区の谷中エリア。しかし現在は、インバウンドなどのあいだで人気のエリアとして復活を遂げています。いったいなぜでしょうか。IKIGAIプロジェクト まちづくりアドバイザーの百瀬伸夫さんが解説します。


東京なのになぜ古い家屋が残っているのか?

 谷中銀座商店街はテレビに多く取り上げられ、人気の観光地です。2016年には谷中地区でインバウンド(訪日外国人)を含めた集客が300万人を超え、話題となりました。

 谷中の魅力は熱々の揚げたてコロッケを食べ歩きするだけではなく、路地を散策するとレトロなまち並みや歴史文化、古民家を改装したモダンな店に出会えること。まるでタイムスリップしたような印象を受けます。しかし、ここまでの道のりには数々のストーリーがありました。

築80年の古民家3軒家を複合してリノベーションした「上野桜木あたり」。オープン以来近所の人や、国内外の観光客に人気のスポットになっている(画像:百瀬伸夫)

 谷中は東京23区のほぼ中心となる台東区にあり、荒川区と文京区の区境に位置します。東に山手線「日暮里駅」、北は「西日暮里駅」、西は千代田線「根津駅」「千駄木駅」、南は上野公園に囲まれており、いずれからも1km以内の徒歩圏です。近くには学芸の頂点を極める「東京大学」「東京藝術大学」があり、「谷中霊園」には江戸幕府第15代将軍・徳川慶喜も眠っています。

 江戸時代の谷中は寺町で墓参を兼ねた行楽の地として栄え、町屋が立ち並び、独特の風情あるまち並みがつくられました。また江戸幕府が台地上の谷地を利用し、狭道をくねらせ、階段や行き止まりを多くし、敵の進入を防ぐまちづくりとしたため、明治・大正期に商工業者が移住してきました。しかし開発に不向きな地形だったことから、町の原型がそのまま残されてきたのです。

 関東大震災や空襲を免れたことも幸いし、江戸から明治・大正、昭和の建物やまち並みが今も多く残り、谷中は東京でも特別な存在となりました。とはいっても、レトロなまち並みを残していくのはそう簡単なことでありません。

女性3人でつくった雑誌『谷根千』が谷中を救った


【画像】一瞬で昭和にタイムスリップ。古き良き谷中のレトロスポットの数々(15枚)

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