自分の居場所がまるわかり 乗車のお供「カーナビ」が普及したワケ

いまや誰もが気軽に使っているネットの地図情報サービス。その進化の背景にはGPS、カーナビ、正確な地図の存在がありました。フリーライターの県庁坂のぼるさんが解説します。


普及は1994年頃から

 東京で働くビジネスマンは十数年前まで、ポケットサイズの地図帳をカバンに入れていました。客先を尋ねる際には、地図帳を片手に目的地へ。しかし、目印になる施設がない住宅地ではよく迷ったものです。

 そんな苦労も、2011年にGoogleマップが開発されたことで瞬く間に解消されていきました。

 また、Googleマップを始めとする地図サービスは近隣店舗などの情報を教えてくれるため、目的地に向かう途中で現金自動預払機(ATM)を使ってお金を下ろしたり、買い物もスムーズに行えたりします。

 というわけで、現在は個人が地図や地域の情報を得られるわけですが、その始まりはカーナビゲーション(以下、カーナビ)からでした。

カーナビのイメージ(画像:写真AC)

 カーナビの低価格化が始まったのは1994(平成6)年頃からで、普及当初は信じられないような未来感がありました。なにしろ、自分の運転しているクルマの現在地がわかるというシステムが壮大だったからです。

 カーナビやスマートフォンで現在地がわかるのは、人工衛星から得られた情報を使った衛星利用測位システム(GPS)によるもので、もとはアメリカが軍事用に開発しました。

 かつては「民生用のGPSは軍事用より精度を低くしているので誤差がある」という情報を真に受けて、「カーナビは役に立たない」と語っていた人は少なくありませんでしたが、1990年代半ばの時点で既にかなり高い精度となっていました。

成功の背景にあった住宅地図大手の技術


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