周囲わずか8.7km、聖と俗が交錯したかつての流刑地「八丈小島」をご存じですか【連載】東京無人島めぐり(2)

東京都内に330もある島――その中でも無人島の歴史についてお届けする本連載。2回目となる今回の島は「八丈小島」。案内人は、ライター・エディターの大石始さんです。


50年前まで生活の匂いがあった

 海洋性亜熱帯気候の島、八丈島から北西へ約7.5km。黒潮が流れ込む大海原のなかに、八丈小島(はちじょうこじま)という無人島が浮かんでいます。

 周囲わずか8.7km。八丈島から眺めると、とても人が住めるとは思えないような断崖絶壁のこの孤島には、1969(昭和44)年まで30世帯93人の島民が暮らしていました。

八丈小島(画像:写真AC)

 江戸時代、この島には鳥打と宇津木というふたつの集落が置かれ、最盛期には500人ほどの住民が住んでいたといいます。

 島民たちは海でタイやイサキなどの魚介類を取り、畑でカンモ(サツマイモ)やアシタバを育てて食料としました。平坦地が少ないため農作物の種類も限られ、島民は少なくとも一日一食は芋類を主食としていたそうです。

 初夏にとれるテングサは貴重な収入源になったといいますが、あくまでも副収入。主な産業といえるものはほとんどなく、島民たちは自分たちが食べるものを作るだけの自給自足的な生活を送っていました。

漂流民や流人を供養する祠も

 そんな八丈小島もまた、伊豆諸島の他の島同様にさまざまなドラマの舞台となってきました。

 島では平安時代後期の武将・源為朝(みなもとのためとも)が自決したという伝承が伝えられてきたほか、八丈島同様、流刑地とされたことから、各地からの流人たちが島へとやってきました。

 ただし、流人のなかには島民を手を組んで畑仕事や酒造りに精を出し、刑期を終えても島に残るものもいたとか。

八丈島から見える八丈小島(画像:写真AC)

 漆原智良『ふるさとはヤギの島に 八丈小島へ帰りたい』(あかね書房)によると、島には現在も漂流民や流人を供養するための祠(ほこら)や墓地が残されており、長年にわたる流人と島民の交流がしのばれます。

昭和まで生きていた民間信仰


【地図】周囲わずか8.7km、小さな小さな無人島「八丈小島」をチェックする

画像ギャラリー

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