住みたい街ランキングの常連「吉祥寺」がかつてサブカルチャーの発信地だったという揺るぎない事実

住みたい街として根強い人気を誇る吉祥寺。そんな吉祥寺は1970年代後半、現在とは異なるサブカルチャーの街でした。法政大学大学院教授の増淵敏之さんが解説します。


サブカルチャーの温床だった1970年代後半

 筆者(増淵敏之。法政大学大学院政策創造研究科教授)は十数年前まで吉祥寺をよく訪れていました。しかし最近は、学生と一緒に焼き鳥店の「いせや」に寄った程度です。

 振り返ると吉祥寺に最も訪れていたのは大学生だった頃、そしてレコード会社に勤めていた頃です。前者が1970年代後半、後者が1990年代後半から2000年代初頭までになるでしょうか。

 そこで、久々に吉祥寺へ足を向けてみました。今思えば、1970年代後半の吉祥寺はサブカルチャーの発信地でした。

「吉祥寺という街には、僕や円山君のような奴が無数に群れている。(中略)勤め人には向かず、自分の才覚で一旗あげようと考えている奴らが吸いよせられ、集ってきているのだ」

 2000(平成12)年に刊行された花村萬月の「吉祥寺幸荘物語」(角川書店)は吉祥寺が舞台の作品で、解釈次第では当時の吉祥寺のガイドブック的な側面を持っています。小説家志望で、24歳の吉岡を中心にした青春物語です。

 それがいつの間にか、雑誌「東京ウォーカー」の「住みたい街ランキング」では上位を占めるようになりました。吉祥寺は大学や商業地区が充実しており、井の頭公園という緑あふれる都市公園もあります。同誌によると、吉祥寺が同ランキングで1位になったのは2005(平成17)年で、その数年前から上位にランクインしていたようです。

吉祥寺の「プチロード」の様子(画像:増淵敏之)

 筆者は1970年代後半、F&Fビル(武蔵野市吉祥寺本町)の横にある細い路地「プチロード」によく行きました。全長50m程度の細街路(幅員が4mに満たない細い道)で、個人的には吉祥寺ではもっとも思い入れの強い路地です。

当時の空気をそのまま残す店も健在


【地図】吉祥寺のサブカルチャーをけん引した「プチロード」の場所を確認する

画像ギャラリー

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