タピオカの記事はもう最後にしたい 「東京タピオカランド」復活に、心底そう感じたワケ

2019年11月22日

ライフ
ULM編集部

2019年夏、原宿駅前に期間限定オープンして人気を博した「東京タピオカランド」が、同年11月22日(金)に今度は新大久保で“復活”を遂げました。えっ、今さらタピオカ店がまたオープン……? そう思った人、いますよね。かく言う記者もそのひとりでした。


え、今からタピオカ店オープンですか。

 2019年最大のヒットといえば、「ラグビーワールドカップ2019日本大会」でも「キャッシュレス決済」でもなく、やっぱりタピオカドリンクだったのではないでしょうか。

 財務省貿易統計によれば、19年1~7月のタピオカ類の輸入量は約6270t。これは、過去最高だった18年の年間輸入量(1~12月)約2930tをたった7か月間で倍以上も上回ってしまった数値というから驚きです。18年だって前年を大きく上回る伸びを見せたのに、よもやそれを倍も超えてくるとは。大方の人は予想だにしなかっただろうと思います。

 ……まあ、そうは言ってもピークはドリンク需要が高まる夏場まで。いい加減に人気も一息ついた頃でしょう。ブームが異常に加熱した分、きっと今ごろ皆すっかり冷めて新しいスイーツを探し始めているはずだ――。そう思っていたところに舞い込んできた「東京タピオカランド復活」の報は、まさに「えええっ?」と戸惑うほかないものでした。

 ただでさえタピオカ店が増え過ぎて飽和状態だというのに、お客さんはちゃんと入るの? 採算はとれるの? いつまで続ける算段なの??? 正直、半信半疑で現地取材へ向かったことを先に告白しておきます。

ああ、眩しいこの笑顔。そんなにタピオカが好きですか(2019年11月21日、遠藤綾乃撮影)

 場所はJR山手線の新大久保駅から徒歩約5分の「CEN DIVERSITY HOTEL & CAFE(セン ダイバーシティ ホテル&カフェ)」(新宿区百人町)。オープンを翌日に控えた2019年11月21日(木)夕方、直前内覧会の会場には集まった女性たちが所狭しとごった返していて、のっけから少々面食らってしまうほどでした。今もこんなに人が集まるんだ……。

「東京タピオカランド」は19年8月~9月の約1か月間、JR原宿駅前で展開されたアトラクション型のタピオカ施設です。夏場の書き入れ時に期間限定でオープンし、「風と共に去りぬ」よろしく初秋には店をたたんだ風読み上手なテーマパーク・カフェ。と思いきや、今ごろこうして新大久保の地に“復活”を遂げて見せたのでした。しかも、満員御礼の女性たちを引き連れて。

 そもそもどういう経緯で再オープンにつながったのか、その辺りの事情が気になるところです。

本当に一過性のブームなのか? と疑った日


【画像】「半年後? たぶん変わらず飲んでると思います」と笑顔の女子高生、女子大生の皆さん。また半年後も同じ質問させてもらいますので、よろしくね

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