カイコ、コオロギ、蜂の子……地球に優しい「昆虫食」 記者が怖々食べてみた

2019年6月8日

ライフ
ULM編集部

2013年に国連食糧農業機関が昆虫食を持続可能な食料として推奨することを発表。以来、世界的に昆虫食への注目度が高まっています。日本でも関連書籍や報道を目にすることが増えていますが、栄養価やおいしさはどうなのでしょうか。実際に昆虫食を食べてみました。


神保町の書店が昆虫食と関連本を一緒に販売

 FAO(国連食糧農業機関)が2013(平成25)年5月に発表した報告書で、昆虫食を「持続可能な食料」として推奨することが記され、世界的に昆虫食への注目が高まりました。日本でも近年、関連した報道を目にすることが増えています。

国産の昆虫食「コオロギ100匹が練り込まれたうどん」(画像:アール・オー・エヌ)

 神保町にある書店「書泉グランデ」5階に昆虫食に関連する本を集めた特設コーナーがあります。ユニークなのは、そこで昆虫食も一緒に売られていること。スナック菓子やクッキング用のもの、乾麺などさまざまです。

 フロア担当者に、昆虫食の売れ行きについて聞いてみると、「(2019年)3月末に販売を開始して以来、日にちが経つにつれ認知度が上がり、売れ行きが良いです」との答えでした。

 購入者は、若い女性と中年以降の男性が多いとのこと。フロアにきて最初に昆虫食のコーナーで足を止める人も少なくないそうです。

「特に手をだしずらいと思われた、サソリの昆虫食から売れていったのが印象的でした」(担当者)

 また、実際に売り場の昆虫食を試食したなかで、「コオロギ100匹が練り込まれたうどん」を一押しに挙げ、「色味がそばっぽいのですが、味は普通にうどんでおいしくいただけました」とコメント。

「コオロギ100匹が練り込まれたうどん」の販売元であるアール・オー・エヌ(埼玉県戸田市)は同商品のほか、英国の昆虫食ブランド「EAT GRAB」の商品を取り扱っています。輸入を開始したのは、2019年3月とのこと。英国の大手デパートでも取り扱われるようになり、注目が高まったのをその背景に挙げます。

「コオロギ100匹が練り込まれたうどん」は、コオロギの粉をタイから輸入し、日本で麺に練りこんで作った国産の昆虫食です。パッケージの外側に、薬味として、そのままの形の「姿コオロギ」が付いているのに、思わず笑ってしまいました。

 同商品に加えて、アール・オー・エヌより「スナック菓子になっていて食べやすい」と勧められた3種類の味付けローストコオロギを取り寄せて食べてみることにしました。

ビールのつまみになる? 昆虫のスナック菓子を食べてみた


昆虫を使った料理(18枚)

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