都営バスの最長路線 「梅70」系統で巡る青梅街道の歴史と武蔵野風情が残る風景の数々

都営バスで最長の営業距離をもつ「梅70」系統。車窓から見える風景の魅力と深い歴史について、文筆家の広岡祐さんが解説します。


都営バス最長の距離を走る「梅70」系統

 131の系統と、総延長距離1000㎞を超える路線網の都営バス。なかでも最長の営業距離をもつルートとして有名なのが、青梅街道を西へと向かう「梅70」系統です。

花小金井駅前の梅70系統。青梅車庫までは2時間近い小旅行だ(画像:広岡祐)

 西武新宿線花小金井駅北口とJR青梅駅西の青梅車庫とを結ぶこのバスのルートは、小平市・東大和市・武蔵村山市・瑞穂町・青梅市にまたがり、28.2kmの距離を2時間あまりで走破します。

 多摩西部を走る長距離路線と、青梅街道の歴史をたどってみましょう。

東京の郊外と山間部を結ぶ生活路線

 大型スーパーの買い物客でにぎわう花小金井駅前に、青梅車庫行のバスがやってきました。バス停で待つ乗客はほとんどが年配者で、車内の座席はほぼ埋まります。終点までの停留所はなんと81か所。途中四つの踏切があり、定時運行の苦労がしのばれます。

 梅70系統のルーツは、戦後間もない1949(昭和24)年に開通した、荻窪駅と青梅とを結ぶ301系統です。

梅70系統のルーツ、301系統。成木村(現・青梅市成木地区)に至る303系統は、梅74・76として残る(画像:広岡祐)

 東京の西の郊外は戦災を受けた区部から移住する人、あるいは海外からの引き揚げ者の住宅建設などによって、急速に人口が増加していました。1960年には荻窪駅~阿佐ヶ谷駅間がルートに加わり、発展する郊外生活者の足となります。青梅街道をひたすら西へたどる路線です。

『最長距離の都バス』として知られるようになった梅70系統ですが、鉄道の利便化と民営バスの路線拡大によって乗客数が減少、営業収支は次第に悪化していきます。

 市役所や病院など、沿道に公共施設が数多くあるこの路線の維持を求める声は大きく、昭和の終わり頃から沿線自治体による赤字額の補てんが始まりました。このときに田無(現西東京市)~阿佐ヶ谷間が廃止されています。

 赤字額の約3分の2を自治体が負担する状況が長く続いていますが、2015年には西東京市が補助金を打ち切ったため、西武柳沢駅~花小金井間が廃止されて現在の営業キロ数になりました。

旧街道の面影 ~小平市から東大和市~


【貴重】1950年代前半の「都営バス案内図」

画像ギャラリー

/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_06-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_07-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_08-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_09-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_10-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_11-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_12-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_13-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_14-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_15-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_16-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_17-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_18-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_19-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_20-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_21-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_22-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_23-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_24-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_25-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_01-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_02-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_03-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_04-150x150.jpg
/wp-content/uploads/2021/08/210820_ume_05-150x150.jpg

New Article

新着記事

Weekly Ranking

ランキング

  • 知る!
    TOKYO
  • お出かけ
  • ライフ
  • オリジナル
    漫画