東京「東大和市」の鉄道はなぜ南端しか走っていないのか

東京都の多摩地域北部に位置する東大和市。そんな同市は南端にしか鉄道路線がありません。いったいなぜでしょうか。ルポライターの昼間たかしさんが解説します。


市内の鉄道駅は2駅のみ

 東京都東大和市は北部に多摩湖(村山貯水池)があることで知られ、また「東京のベッドタウン」としても発展してきた同市ですが、公共交通機関について少し奇妙なことがあります。

東京都東大和市(画像:(C)Google)

 市内を走っている鉄道は市の南端を走る西武拝島線だけで、鉄道駅は東大和市駅と玉川上水駅のたったふたつ。近くに西武多摩湖線の武蔵大和駅がありますが、こちらは市の境界を越えた東村山市となります。

 他には多摩モノレールの上北台駅、桜街道駅、玉川上水駅。このような鉄道網のため、同市に住む大部分の人はバスなどを使って駅まで移動しなければなりません。

 ちなみに東大和市のメインとなる駅は東大和市駅で、1950(昭和25)年に青梅橋駅として開業しました。もうひとつの玉川上水駅も同年開業です。ようは、どちらも戦後になってから作られました。

 というわけで、どのような事情で鉄道は市の南端にしか走らなかったのでしょうか。

西武拝島線の成り立ちとは

 これには、まず西武拝島線のできるまでを知る必要があります。

 現在、西武拝島線の路線は小平~拝島駅までですが、当初から拝島駅を目指して敷かれた鉄道ではありませんでした。

 西武拝島線の路線図を見てください。小平~萩山駅は元々、西武鉄道線へ接続するための支線として多摩湖鉄道が1928(昭和3)年に建設したものです。

西武拝島線の路線図(画像:西武鉄道)

 一方、小川~玉川上水駅は東大和市の前身である大和村にあった、日立航空機立川工場への専用鉄道だったものを戦後になって西武鉄道が買収し、上水線として開通したものです。

 その後、1962(昭和37)年に小川~萩山駅間が開通、1968年に玉川上水~拝島駅が開通し西武拝島線となりました。拝島線は工場の専用線を買収して、そのまま鉄道路線としたわけです。

南北に細長い村ができた理由


【地図&航空写真】平成から明治初期までの間、「東大和市」の街並みはどう変わった?(12枚)

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