緑豊かで広大 東京の「大公園」はどのようにして誕生したのか

明治維新以降、東京には近代的な公園が次々と誕生しました。緑豊かな東京の大公園は、どのような経緯で誕生したのでしょうか。文筆家の広岡祐さんが解説します。


広さは約24万坪

 桜の名所として都民に親しまれている都立小金井公園は、小金井市から小平市・西東京市・武蔵野市にかけて、80ha(約24万坪)におよぶ面積を誇る都市公園です。

小金井公園入り口(画像:広岡祐)

 明治維新以降、東京には近代的な公園が次々と誕生しました。緑豊かな東京の大公園は、どのような経緯で誕生したのでしょう。その歴史をふりかえってみました。

東京の公園ことはじめ

 明治維新後、東京で初めて誕生した公園は上野・浅草・芝・深川・飛鳥山の5か所。大政奉還から6年後、1873(明治6)年に出された太政官(だじょうかん)布達によって造成されたもので、『旧跡等群衆遊観ノ場所』を『永ク万人偕楽の地』とするという目的を持っていました。この布達で、わが国の公用文書に『公園』の語が初めて登場したのです。

 上野公園と芝公園はそれぞれ寛永寺、増上寺という徳川幕府の菩提(ぼだい)寺の寺域、浅草公園は浅草寺、深川公園は富岡八幡宮(はちまんぐう)の境内、飛鳥山公園は8代将軍徳川吉宗によって整備された庶民の花見の名所と、東京の公園地のスタートは、江戸時代の遺産といえるものでした。

震災復興大公園のひとつ、隅田公園は本邦初の本格的リバーサイドパークだった(画像:広岡祐)

 1923(大正12)年9月1日に発生した関東大震災は、帝都東京に未曽有の被害をもたらしました。各所で発生した火災によって、東京市の面積の40%が焼失しています。この惨禍のなかで、実に150万人をこえる市民がさまざまな広場や公園に避難、明治以後に整備された大小の公園は、災害時に大きな役割を果たすことがわかりました。

 あらたな公園の造成は復興事業の大きなテーマとなり、震災復興三大公園と称された隅田公園・浜町公園・錦糸公園のほか、52か所の小公園がつくられていきます。小公園は隣接する小学校とともに整備されたもので、地域住民の利用とともに、必要に応じて小学校の校庭の一部として活用するというアイデアをもっていました。

東京の大緑地計画


【画像】30年前の小金井公園

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