ビル街に現れる「江戸の風景」 東京都内に約70棟ある「長屋門」を巡る

東京都内に約70棟残されている長屋門。その歴史と魅力について、ライターの野村宏平さんが解説します。


赤坂の武家屋敷門

 東京の赤坂はオフィス街と繁華街の両面を併せ持つ都心のビル街ですが、東京メトロの赤坂見附駅から徒歩5分ほど、青山通りを左にそれて牛鳴坂を登っていくと、近代的な街並みのなかに、時代がかった和風の大きな門が突然現れてびっくりさせられます。

 2016年、山脇学園(港区赤坂)の新校舎建築事業の一環として、千葉県の九十九里町から移築された門です。山脇学園では「志の門」と呼んで、入学式や卒業式など節目の日に開いて、生徒が志を新たにする機会としているそうですが、この門には長くて複雑な歴史があります。

港区赤坂にある山脇学園「志の門」。旧本多美濃守忠民屋敷門。重要文化財(画像:野村宏平)

 もとは現在の東京駅近くにあった老中・本多美濃守忠民(ほんだ みののかみ ただもと。三河国岡崎藩)の江戸上屋敷表門で、1862(文久2)年の火災の後、再建されたといいます。現在の門の長さは21.8mですが、当初は120mにも及ぶ長大なものだったそうです。

 明治維新後は、新政府が屋敷を接収。司法省庁舎などに使用された後、私立海軍予備学校に払い下げられ、1899(明治32)年、同校の移転に伴って、門のみが現在と同規模の状態で麹町区霞ケ関町(現・千代田区霞が関)に移されました。

 その後、門は国有化を経て実業家の藤山雷太に払い下げられ、芝白金に移されて終戦を迎えます。

赤坂に再移築された経緯

 戦災を免れた藤山邸は戦後約6年間、米軍の将校宿舎に使用された後、イタリア大使館に貸与され、1964(昭和39)年に近畿日本鉄道が買収。門は近鉄から山脇学園に寄贈され、1974年、九十九里町の臨海学校施設に移されました。そして2016年、里帰りするかのように赤坂に再移築されて現在に至るわけです。

 この門には左右に門番が詰める番所が備えられていますが、このように扉口(とびらぐち)の両側に家臣や使用人の部屋が設けられている門は「長屋門」と呼ばれます。諸大名の武家屋敷門として江戸時代に多く建てられました。

 やがて長屋門は名字帯刀を許された富裕な農家や庄屋などでも造られるようになり、明治以後は一般農家にも普及しますが、これらには番所はなく、扉口両脇の部屋は使用人の住居や納屋、作業所、馬小屋などに利用されました。宮城県の栗原市には、いまでも500棟以上の長屋門が残っているといいます。

 さすがにこの数には及びませんが、東京都内にも70棟ほどの長屋門があります。大きくて存在感のある長屋門は目を引くだけでなく、歴史的に重要なものが少なくありません。そのうちのいくつかを紹介しましょう。

格式高き大名屋敷の門


【貴重画像】よみうりランドにかつてあった「長屋門」

画像ギャラリー

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