東京観光のシンボル「スカイツリー」、実は埼玉に出来ていたかもしれなかった!

東京観光のシンボルとして国内外問わず人気の東京スカイツリー。その困難に満ちた建設までの道のりについて、フリーライターの小西マリアさんが解説します。


タワー建設に求められたさまざまな条件

 ということで、候補地は数多くあったものの、その選定は慎重に行われました。なぜなら、タワーを運営する事業主体は別に設け、アンテナを利用する放送局各社は店子(たなこ。借り手)で入る前提があったためです。

 単に放送電波を発信するだけのタワーを建設するのであれば、放送局各社の技術と出資だけで間に合います。しかし巨大なタワーは観光地としての需要も大きいため、付帯施設を造る必要があり、その運営ノウハウと資金は放送局だけではまかなえません。

 東京タワー(港区芝公園)の建設は、産経新聞や関西テレビなどの社長を歴任した実業家の前田久吉(1893~1986年)が設立した日本電波塔(現・TOKYO TOWER)が建て主となり、現在も管理運営を行っています。

港区芝公園にある東京タワー(画像:写真AC)

 このように十分な運営能力を持った建て主が存在し、土地も十分にあり周辺住民も歓迎してくれるといった条件を満たす必要がありました。

有力候補だったさいたま新都心

 誘致エリアのなかで、特に熱心だったのがさいたま新都心で、埼玉県とさいたま市、経済団体や国会議員が力をあわせた「さいたまタワー実現大連合」が結成されていました。既に同エリアでさいたまスーパーアリーナ、鉄道博物館の誘致が成功してたため、さらなる観光の目玉として、タワーを望んだのです。

さいたま市にあるさいたま新都心駅(画像:(C)Google)

 2004年9月23日にはさいたまスーパーアリーナに1万5000人が集まり、「さいたまタワー実現大集会」を開催。ここでは誘致の署名が目標としていた100万人を突破し、124万人に達していることが強調され、建設候補地の新都心第8街区は11基のサーチライトによって、新都心の夜空に「バーチャルタワー」が演出されました(『毎日新聞』2004年9月24日付)。

 土地も十分で、住民の期待値も高いさいたまタワーは当時、実現間近のように見えました。

さいたま新都心の問題点

 しかし放送局各社の間では、さいたまタワー実現の可能性はかなり低くなっていました。

 もっとも問題となったのは、電波の受信障害が及ぶ地域が広くなること。さらに、タワーを電波の送信を主体とした簡素なもので建築し、観光収入はあまり期待せず、店子である放送局からの収入をメインとして建設費を回収することを予定していたことです。

 万が一、放送局からの収入が減少した場合に公費が投入されることも考えられるからです。そのため、備えとして観光地としての機能が欠かせないわけですが、展望台のあるタワーをさいたま新都心に造ると一体どうなるでしょうか。周囲は一般的な住宅街で、富士山ははるか遠くに見えるだけで、秩父山地も遠い。また高層ビル群も遠く、夜景が映えないなど問題があったのです。

2002(平成14)年発行の地図。造幣局の記載がある(画像:時系列地形図閲覧ソフト「今昔マップ3」〔(C)谷 謙二〕)

 よってこの時点では、2004年内に土地買収に合意が可能とされていた、サンシャイン60(豊島区東池袋)に隣接する造幣局地区周辺のほうが有力だったようです。

スカイツリーを巡る知られざる交渉


【画像】約75年前の東京スカイツリー周辺の様子

画像ギャラリー

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