蚊ニモ負ケズ、食中毒ニモ負ケズ――東京が「清潔な大都市」に生まれ変わった極めてシンプルな理由

新型コロナの出現で防疫が注目されるなか、日本人の衛生意識の変遷について日本ルポライターの昼間たかしさんが解説します。


東京は「常に清潔だった」は間違い

 新型コロナウイルスの流行で、日本人は長らく忘れていた防疫(伝染病の発生・流行を予防すること)を気にしなければいけない状況となりました。

 よく言われる「日本 = 清潔だから大丈夫」といった「常識」はもはや通用せず、さらに明治以降の歴史を見ても、実はそのような「常識」がまかり通っていた期間はほんのわずかだったのです。

清潔な現在の東京のイメージ(画像:写真AC)

 例えば、江戸時代後期にはやったコレラは日本で度々大はやりしています。地方の図書館にある地域資料をみると、どこでも明治時代にコレラが大はやりしており、自分たちの住む土地を「有名なコレラの流行地である」と書いた文献によく出会います。

 現在は健康被害の懸念によって多くが任意接種に切り替わっているものの、かつて小学校などでは集団予防接種が多く行われていました。全員への予防注射は、伝染病の発生・拡大がいかに大きな問題だったかを教えてくれます。

 恐ろしい伝染病などを防ぐために欠かせないのは、清潔な日常を送ることです。『品川区史 2014 歴史と未来をつなぐまち しながわ』(2014年、品川区)には、昭和20~30年代についてこんな記述があります。

「ハエと蚊の駆除と食中毒の防止は、この時期わが国のどの地域でも大きな問題であった。その原因は、未舗装道路の水たまり、ふたのない側溝、水洗化されていないトイレ、冷蔵庫の普及率の低さなどであった。それに加え、下水化した小河川、収集・処理が間に合わないほどのごみ量の増加など、都市特有の問題が品川区の場合も加わった」

 近年「江戸時代が豊かな時代だった」という歴史観が多数派を占めており、日本人は途切れることなく清潔な暮らしをしてきたかのような俗論がまかり通っています。しかし、実際にはそんなことはありません。近代以降、都市人口が増える中で、東京は圧倒的に汚く、マナーのない人たちであふれかえっていたのです。

脱・不衛生のために求められた生活改善


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