今さら聞けない? 二郎や天一より「家系ラーメン」が万人受けする理由

横浜の吉村家が作り出し、現在では全国に広がる家系ラーメン。その独自の魅力について、フードライターの小野員裕さんが解説します。


家系ラーメンとは何か

 よほどのラーメンファンでない限り、ラーメン屋の店名を事細かに覚えないと思いますが、「〇〇家」という「家」の付く店名は、皆さん街でよく目にするのではないでしょうか。

 その店名の多くは、「横浜家系ラーメン」と言われるラーメン屋です。略して「家系」と呼ばれています。

 家系は近年、東京ではJR、私鉄、地下鉄沿線の各駅にほぼ1軒あるといっても過言ではありません。私(小野員裕。フードライター)の知る限り、都内・都下でチェーン展開を行っている家系は130店舗ほどあり、個人店を含めるとさらに多くの数に上ります。ちなみに、全国規模では2000店舗とも言われています。

 そんな家系ラーメンですが、主な特徴は

・薄茶色に濁ったスープ
・ストロークが短いウエーブの太麺
・燻煙(くんえん)がかかった独特な風味のチャーシュー
・ホウレン草
・大き目ののり

といったビジュアルです。

家系ラーメンのイメージ(画像:小野員裕)

 昨今のラーメンブームもあり、ラーメン屋で女性のひとり客を多く見かけるようになりました。私はテレビ番組でラーメン店を取材することが多く、同行するモデルやタレントさんたちも家系ラーメン好きな人たちが多いです。

横浜「吉村家」という名の元祖

 家系の元祖は、横浜駅西口にある「家系総本山 吉村家」(横浜市)です。

横浜市西区南幸にある「家系総本山 吉村家」(画像:(C)Google)

 吉村家は元々、JR根岸線「新杉田駅」近くで1974(昭和49)年に開業。長距離トラック運転手の間で評判となり、ここから巣立った弟子たちがさまざまな場所に店を構えたことで、全国的にその名を知られるようになりました。

 私の大好きな家系は、何といっても「吉村家」です。新杉田駅にあった頃からお世話になっており、一番おいしいと思っています。そういえば、板橋にある有名なラーメン屋の店主が

「吉村家はレベルが違うね。あそこのラーメンを食べたら、ほかの店は食べられないよ」

とも言っていました。

そもそも何が魅力なのか


【筆者おすすめ】東京都内の「家系ラーメン」名店を見る

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