かつてはパラパラの聖地も 90年代「神楽坂」は今と違って「夜の街」だった

近年、おしゃれなカフェやベーカリー、ワインバーなどが人気の神楽坂エリア。そんな同エリアですが、過去には異なる雰囲気を持っていました。ライターのミゾロギ・ダイスケさんが解説します。


近年形成されたパブリックイメージ

 新宿区の神楽坂エリアは散策スポット、グルメタウンとして、高値安定の人気を誇っています。

 神楽坂が

・歴史や文化の香りがする街
・文教地区
・閑静な住宅街

であることは、昭和の時代から一貫しています。しかし、今日のようなパブリックイメージが完成したのは意外に最近のことなのです。

 少なくとも1990年代までの神楽坂は決して、カフェ、ベーカリー、パティスリー、ブラッスリー、ビストロ、ワインバー、スペインバルといった系統の店が、軒を連ねるようなところではありませんでした。

 現在、グルメサイトのランキング上位を占める人気和風懐石料理店はいずれも影も形もなく、アンティークな雑貨店やアートギャラリーなどが点在する傾向もなかったといえます。

 つまり、現在の神楽坂人気を支える重要な要素が希薄だったわけです。

 そしてその一方、かつての神楽坂には“歓楽街”の匂いがありました。1本通りを曲がればすぐに住宅地があることもあり、あのギラギラした歌舞伎町(新宿区)とは異なるソフトな印象ながら、間違いなくそれが神楽坂を構成する要素のひとつだったのです。

 その背景にあるのは、この街が“花街”として興隆した歴史でした。

粋な芸者衆が行き交った明治時代の神楽坂

江戸時代、幕府が公式に認めた江戸唯一の「遊郭」は、新旧の吉原(中央区から火災で台東区に移転)にありました。

 かたや、それ以外の非合法の遊郭は「岡場所」と呼ばれました。そして、現在も神楽坂のランドマークのひとつである善國寺(通称、神楽坂毘沙門天)周辺は当時、岡場所として栄えていました。

現在の神楽坂周辺の様子(画像:新宿観光振興協会)

 それが下地となり、明治時代以降の神楽坂は「花街」として発展してきます。花街というのは、簡単にいえば、主に成人男性が芸者遊びを楽しむための環境が整った一帯のことです。

 花街としての神楽坂には、ピーク時に700名人もの芸者がいたといわれます。また、これと連動するかたちで、戦前、戦後と一貫してエリア全体にアルコールを提供する飲食店が多く、昭和のある時期までは映画館、劇場、寄席、雀荘(じゃんそう)、パチンコ店などさまざまな娯楽施設がありました。

昭和の歓楽街の象徴が4年前まで営業していた


【画像】60年前の「神楽坂」を見る

画像ギャラリー

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