豆単、出る単、DUO……大学受験必須の「英単語帳」、あなたはいくつ覚えてる?

大学受験のお供だった英単語帳。その歴史について、ルポライターの昼間たかしさんが解説します。


英単語帳の始まりは「赤尾の豆単」から

 そんな時代の受験生が必ずポケットに入れていたのが、大学受験に欠かせない英単語集です。赤いシートをずらしながら通学の電車やバスの中、ちょっとした空き時間に必死に英単語を覚えたのは、受験生の「青春の1ページ」と言えるでしょう。

 英単語帳の始まりは1942(昭和17)年に旺文社(新宿区横寺町)から発売された『英語基本単語集』です。旺文社の創業者・赤尾好夫が編集したこの単語帳は、「赤尾の豆単(まめたん)」という通称で大ベストセラーとなります。

2010年に復刻された『英語基本単語熟語集』(画像:旺文社)

 日本における英単語帳は、基本的にこのスタイルを模倣して発展したといっても過言ではありません。受験の頻出単語を厳選して収録することは、既にこの本でも行われているからです。

 赤尾が『週刊朝日』1971年3月5日号で語っているところでは、もともとアメリカの教育学者であるエドワード・ソーンダイクのつくった「ソーンダイク式英単語統計表」をモデルに教科書や入試問題から、4~5年かけて頻出単語を精査したといいます。

 収録単語数は3800語。旺文社は戦後、受験生向けの参考書などで発展しますが、同時に「赤尾の豆単」も改定を繰り返しつつ、ゆるがない地位を築いていきます。

 受験生といえば、まずは「赤尾の豆単」を買って勉強するのが、当時の常識となっていたのです。

やがてライバル『でる単』登場

 そこに大きなライバルが現れたのは1967(昭和42)年のことでした。青春出版社(新宿区若松町)から出版された『試験にでる英単語』です。

2003年に出版された『試験にでる英単語 CD付』(画像:青春出版社)

『試験にでる英単語』は、日比谷高校(千代田区永田町)で長らく教えていた森一郎が独自に集計したデータをもとに開発されたものです。

 同書によれば、森は明治以降の大学や旧制高校などの入試問題を手元にそろえて、そこから頻出単語を導き出したといいます。コンピューターも使わずにやり遂げたと言いますから、もはや超人の領域でしょう。

 ちなみに美人の例がイタリアの女優「ソフィア・ローレン」になっているなど、わりと古風な一面もありますが、

「夏の海辺でガール・フレンドとたわむれるのも青春のひとコマであるが、ひとり部屋に閉じこもって黙々と勉学するのもまた尊い青春の姿である」

というストイックな前書きが、むしろ受験生を奮い立たせていたような気がします。

1984年登場『英単語ターゲット1900』


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