昭和の東京五輪を支えた下町に残る「通り魔事件」の記憶と、簡易宿泊街の面影

今や東京・東側エリア屈指の人気住宅地となった、江東区・森下。戦後の高度経済成長や1964年の東京オリンピックのころには、多くの労働者で賑わいました。この街で凄惨な通り魔事件が起きたのは1981年のこと。ルポライターの八木澤高明さんがその跡を訪ねました。


柳刃包丁で女性や子どもを次々に刺した男

 1981(昭和56)年6月17日の白昼、世間に大きな衝撃を与えた事件が起きた江東区森下を歩いてみました。

 その事件とは、寿司職人などさまざまな職を転々としていた男、川俣軍司が起こした無差別殺傷事件です。かつて森下周辺には日雇い労働者向けの簡易宿泊所が多く建ち並んでいました。

1981年に川俣軍司が凶悪な事件を起こした江東区・森下。写真はイメージ(画像:八木澤高明)



 そのうちのひとつ「タバコハウス」と呼ばれていた簡易宿泊所に泊まっていた川俣軍司は、前日受けた面接の結果を知るために、新大橋通りにある電話ボックスに向かって歩いていました。寿司店から不採用と告げられると、森下駅の方向へ向かって歩き出しました。持っていたカバンの中には、柳刃包丁が1丁入っていました。

 本来、寿司を捌(さば)くための包丁を、あろうことか進行方向から幼稚園児を連れベビーカーを押して歩いてきた主婦に向けたのでした。その後も30秒ほどの間に女性や子どもに刃を向け、4人を殺害、ふたりに重傷を負わせました。さらには、当時33歳の主婦を人質にして中華料理屋に立て籠(こも)りました。

 篭城から7時間後、突入した捜査員によって身柄を拘束され逮捕されますが、事件発生当時から下半身に何も身につけていなかった川俣軍司は、中華料理屋から連れ出される際、口には猿轡(さるぐつわ)をかまされ、白いブリーフを履かされたことから人々に強烈な印象を残したのでした。

 逮捕後の検査で、尿からは覚醒剤の反応が出ました。昭和40年代半ばから増え始めた覚醒剤は暴力団などの資金源となり、労働者を中心に広く蔓延し、通り魔殺人が度々起きるなど当時深刻な社会問題となっていました。

森下は、江戸時代から形成された労働者の街だった

 凄惨な事件が起きた森下ですが、かつての簡易宿泊所は現在ほとんどアパートなどになっていて、わずか何軒かを残すのみです。ホテルやマンションに変わったものも少なくなく、労働者の姿ももはや見かけません。

 事件のあった時代から営業しているタバコ屋の女性に話を聞いてみました。

「当時は昼間っから人通りも多くて賑わっていたね。うちも昔は簡易宿泊所をやっていて、東北からの出稼ぎの人を泊めたもんだよ。この辺りはちょっと騒がしいところだったから、若い女の人は歩けるような場所じゃなかったよ。

 川俣軍司ね。ここはお世辞にもきれいな町じゃなかったけど、まさかあんなことが起こるなんて思いもしなかったよ。朝から晩まで大騒ぎでね。あの男が泊まった宿はもうマンションになっちゃっているから。もう何も残ってないよ」

かつて労働者の街だった森下の隣町、門前仲町や清澄白河には今も懐かしい裏路地が残っている(画像:写真AC)



 かつての簡易宿泊街の面影は今やほとんどなく、男臭い匂いも消え、町の中をベビーカー押しながら若い主婦が歩くのは日常の景色となっています。

 ここ森下の歴史を遡っていくと、ある日突然、簡易宿泊街が生まれたわけではありません。江戸時代のはじめには、労働者が集まる街の原型が形作られました。

 1641(寛永18)年に深川に材木集積所である木場ができると、森下周辺に職人たちが暮らす長屋ができたのでした。江戸の人口100万人のうち約半数は町人といわれていますが、彼らが暮らした土地は江戸の2割ほどで、必然的に住環境は悪いものでした。

 さらに明治時代に入って、東京に人々が流入すると、職人たちが暮らした長屋は木賃宿(きちんやど)に変わっていきました。1889(明治22)年の調査では、森下には東京で2番目に多い63戸の木賃宿がありました。

 戦後の高度経済成長期には労働者が泊まる簡易宿泊街となり、1964(昭和39)年の東京オリンピックを経て、1980年代まで、街は労働者たちで溢れていたのでした。そのうちのひとりが茨城県からこの街に流れてきた川俣軍司だったのです。


【画像】凄惨な通り魔事件があった森下の街角……隣町の門前仲町や清澄白河には、今も懐かしい裏路地が残る

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