パイ投げから早着替えまで。新宿2丁目「東京レインボー祭り」、私が勧めるゆる~い3つの理由

毎年8月の日曜日に、新宿2丁目で行われている「東京レインボー祭り」。2019年で20年目となる同祭はいったいどのようなイベントなのでしょうか。ライター、編集者の冨田格さんが解説します。


子連れファミリーから男女カップルまで来訪

 毎年8月の日曜日の午後、新宿2丁目(以下、2丁目)でゲイバー、レズビアンバーの人たちが催すお祭りがあることをご存知ですか? それが、2019年で20年目となる「東京レインボー祭り」で、今回は8月18日(日)です。

「東京レインボー祭り」の様子(画像:冨田格)

「夜の街」というイメージが強い2丁目ですが、このお祭りは昼間に屋外で行われる開放的で明るいものです。2丁目のお祭りといっても、遊びに来るのはゲイやレズビアンに限りません。子連れファミリーから男女カップルやグループまで、毎年さまざまな人が訪れます。

・「2丁目に興味があるのだけど、ハードルが高いなあ」と感じている人
・「LGBT対応に取り組むためには何をすればいいのだろう?」と肩に力が入っている人
・「LGBTの人に直接会ったことがないので距離を感じる」と思っている人

 こんな方にも、ぜひお勧めしたいイベントです。では、どんなお祭りなのか、早速ご紹介しましょう。

ゲイ&レズビアンバー組合が主宰

 8月半ばの日曜日、新宿公園(新宿区新宿2)前の通りを中心に一角が通行止めとなり、15時から18時までのあいだ、お祭り広場に変わります。通りには、2丁目のゲイバー、レズビアンバーのママやマスターたちがブースを出して、飲み物や食べ物の販売などを行います。

 なかでも毎年人気を集めているのが、ゲイバーのママを標的にパイ投げをしてストレス解消する「パイ投げブース」です。また広場にはDJブースが設けられ、J-POPや歌謡曲などの聞き覚えのある音楽が流れ、祭りの高揚感を盛り上げます。見た目が男性の人たちによる、オネエっぽいなまめかしい声にちょっと驚くかもしれません。しかし、それ以外は大掛かりな町内会のお祭りといった雰囲気です。

神輿イベントの様子(画像:冨田格)

「東京レインボー祭り」ならではの魅力は、立て続けに披露されるパフォーマンスで思いきり発揮されます。お祭りは例年、次のような構成で行われます。

・野郎神輿(ゲイバー関係者の男性が、酒樽を祀ったお神輿を担いで練り歩く)
・パフォーマンス1
・MIX神輿(レズビアンバー関係者の女性も加わって、酒樽神輿を担ぐ)
・パフォーマンス2
・エイサー
・バルーンリリース(合図にあわせて、色とりどりの風船を一気に空へ飛ばす)

 パフォーマンスに登場するのは、2丁目のゲイバーのマスターやスタッフを中心としたメンバーです。衣装の早着替えも見事な女装レビューや、小太り~太めゲイ男子による女性アイドル完コピ・ダンスユニット、そして2丁目の重鎮である日出郎さんの歌謡ショーなど、お祭り広場は笑いと喝采に包まれます。

 祭りのクライマックスは、エイサー隊が通りを練り歩き、勇壮な演舞を披露。そして踊り手が周りのお客さんを巻き込み、踊りの輪が広がる祝祭空間が生まれます。エンディングは、参加者それぞれが手にした色とりどりの風船を一気に空に飛ばすバルーン・リリースです。

私が東京レインボー祭りを勧める3つの理由


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