FMラジオが輝いていた昭和時代、東京・湘南の風景が鮮やかによみがえる「エアチェック」を振り返る

1970~1980年代、多くの人たちが夢中になった「エアチェック」。その魅力と当時の背景について、法政大学大学院政策創造研究科教授の増淵敏之さんが解説します。


「エアチェック」とは何か

 最近、筆者(増淵敏之。法政大学大学院政策創造研究科教授)の知人がフェイスブックに、

「カセットテープを廃棄してしまい、もったいなかった」

と書いているのを見かけました。どうも「エアチェック」して、保存したものだったようでした。貴重な楽曲でも入っていたのでしょうか。

 すっかり死語になりましたが、エアチェックとは、ラジオなどの放送を録音することです。筆者も昔はよくエアチェックをしていました。ラジカセの前で、イントロがナレーションに被らない楽曲をなるべく雑音が入らないよう、注意して録音した思い出があります。

1970~1980年代、多くの人たちがFMラジオにかじりついて音楽を楽しんでいた(画像:写真AC)

 そういえば筆者も20年ほど前に札幌から東京に引っ越しする際、カセットテープを「断捨離」した記憶があります。実際に日常生活から消えて久しかったからです。現在はデジタルの時代となり、音楽はストリーミングで聴くという生活にすっかりと移行しました。

 1970~1980年代はエアチェックの全盛期でした。三鷹市のレンタルレコード店の黎紅堂(れいこうどう)が開店するのが、1980(昭和55)年なので、それ以降はレンタルにシフトしますが、エアチェックはその後もまだ健在していました。

 この背景にはFMラジオの多局化がありました。日本では1960(昭和35)年からFM東海(現在のFM東京)が実験放送を始め、民間FM放送局では1969年のFM愛知が最初です。NHKは1964年から全国各地にFM放送局を開局し、1969年に全国で本放送を開始します。なお、FMラジオがAMラジオより良い音質なのは、放送方式の違いによるものです。加えて、モノラルではなくステレオ放送です。

 筆者は1981(昭和56)年から1994(平成6)年まで、FM北海道(AIR-G’。札幌市)にディレクターとして勤務していました。当時は、

・週刊FM(音楽之友社)
・FM STATION(ダイヤモンド社)
・FMレコパル(小学館)

などのFM情報誌があり、各誌が部数を競い合っていました。リスナーはそれらを手掛かりに、ラジオの前にかじりついてエアチェックしていたのです。

 1980年リリースのRCサクセション「トランジスタラジオ」は、当時の空気感を見事に伝えてくれる楽曲です。同曲は、学校の屋上における「若者とラジオの距離感」を示し、流行りの楽曲を聴く手段として際立たせています。

当時「湘南ソング」が多かった


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