建築鑑賞だけじゃもったいない 東京駅をさらに楽しむ鍵は「石」だった

あまりにも身近な存在ゆえ、なかなか注目することのない「石」。そんな石の魅力について、『東京「街角」地質学』著者で名古屋市科学館主任学芸員の西本昌司さんが解説します。


東京は魅力的な石であふれている

「東京は石であふれています」

 そんなことを言うと、「どこに石があるの?」と聞かれてしまいそうです。しかし気にしてみれば、足元にも、壁にも、石がたくさん使われていることに気づくでしょう。

 例えば、東京の玄関口である東京駅。2012年、日本近代建築の父・辰野金吾の設計による丸の内駅舎が1914(大正3)年の完成当時の姿に復元され、多くの人の目を楽しませています。

東京駅丸の内駅舎全景(画像:西本昌司)

「赤レンガ造り」なんて呼ばれているので思わずレンガに目が行きがちですが、私からすれば、見どころはレンガよりも石です。黒い石葺(ぶ)きの屋根や、窓枠や横の白いラインなどにたくさんの石が使われているのです。

 それでは早速、石に注目して東京駅丸の内駅舎を見ていきましょう。

丸の内駅舎の屋根に輝く「東北復興の象徴」

 黒い屋根材は、宮城県石巻市雄勝町産の「雄勝石(玄昌石)」と呼ばれる石材です。

 雄勝石はおよそ2億6000万年前(古生代ペルム紀中期)の粘板岩(スレート)という岩石で、もともとは海底に積もった泥が固まったものです。薄い板状に割れやすいので、近代建築物の屋根材としてよく使われており、北海道庁旧本庁舎や京都府庁旧本館の屋根材も雄勝石です。

東京駅丸の内駅舎屋根のクローズアップ(画像:西本昌司)

 実はこの雄勝石、丸の内駅舎の屋根に使われていること自体が奇跡的なのです。どういうことかというと、雄勝石が大津波に襲われるという大ピンチがかつてあったからです。

 2011年、丸の内駅舎復元のために準備・保管されていた6万枚以上の雄勝石が出荷前に東日本大震災の大津波で流されました。そのため、やむを得ず代わりにスペイン産の粘板岩を使うことになりかけました。

 しかし雄勝の人たちは諦めることなく、2週間をかけて約4万5000枚もの雄勝石を回収したそうです。街全体が津波に飲みこまれるという悲劇の中で、流されたスレートを探し出し、洗浄して出荷したのですから、どれほどの思いが込められているのか分かるでしょう。

 今、丸の内駅舎の屋根を飾っているのは、単なる駅舎の復元というだけでなく「東北復興の象徴」でもあるわけです。

瀬戸内海から運ばれた「北木石」


【画像】ライトアップされた東京駅ーー暗がりに浮かび上がるモダン建築を堪能する

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