新宿からわずか13kmの桃源郷 森と水田に囲まれた調布市「深大寺エリア」の知られざる魅力とは

新宿駅からわずか13kmの場所に残る「武蔵野の原風景」。それが調布市の深大寺エリアです。その詳しい魅力について、ライターの野村宏平さんが解説します。


周辺に漂う幽玄な雰囲気

 東京都調布市の観光地といえば、深大寺(じんだいじ、調布市深大寺元町)がよく知られています。

 創建は奈良時代の733(天平5)年。東京都では浅草寺に次いで2番目に古い寺で、その名は水の神である「深沙大王(じんじゃだいおう)」に由来するといわれています。厄よけや縁結びなどのご利益があるとされ、初詣に行こうと考えている人も多いことでしょう。

深大寺南町にある水田の夏の風景。中央奥は野草園。右奥の森はカニ山(画像:野村宏平)

 国分寺崖線(武蔵野段丘南側のへりに沿って続く長い崖)に包まれる形で位置する境内や門前は森の緑と湧水に恵まれ、山寺のように幽玄な雰囲気を漂わせています。隣接する広大な都立神代植物公園も人気のスポットです。

 ただ、深大寺や神代植物公園は多くのガイドブックで紹介され、ネットにも情報があふれていますので、ここではあまり知られていない周辺地域にスポットを当ててみたいと思います。観光地ではなくても、この近くには隠れた見どころがいくつも存在しているのです。

「深大」と「神代」の違い

 深大寺門前から東に向かう坂道を登っていくと、三鷹通りに出ます。横には市立深大寺小学校とケヤキの大木がそびえる青渭(あおい)神社が並んでおり、向かい側には都立農業高等学校の神代農場の門が見えます。

 この農場は木々に囲まれた谷にワサビ田やニジマスの養殖池などがあり、非常に興味深い場所です。以前は週1回、一般公開されていたのですが、現在は新型コロナウイルスの影響で公開中止となっているのが残念です。

 ところで深大寺や深大寺小学校の「深大」と神代植物公園や神代農場の「神代」──いずれも読みは「じんだい」ですが漢字が異なります。この点に疑問を持った人も多いのではないでしょうか。

 深大寺というのは寺の名称ですが、かつては村の名称としても使われていました。現在の調布市深大寺元町、深大寺北町、深大寺南町、深大寺東町および三鷹市深大寺(飛び地)などが旧・深大寺村の範囲です。

 1889(明治22)年春に市制・町村制が施行され、三鷹の飛び地を除く深大寺村は近隣の佐須(さず)村、柴崎村、大町村、金子村、入間(いりま)村、下仙川村、北野村の一部と合併して、より大きな村に生まれ変わることになりました。現在の調布市の野川以北にほぼ該当するエリアです。

1929(昭和4)年に発行された地図(左)。神代村の記載がある(画像:国土地理院、時系列地形図閲覧ソフト「今昔マップ3」〔(C)谷 謙二〕)

 このとき問題となったのが村名でした。面積では旧深大寺村が群を抜いて大きかったのですが、その名を踏襲すると、他の村は吸収合併されたようでおもしろくありません。そこで「じんだい」の音を残し、「かみよ」とも読める「神代村」という新しい村名が採用されたといわれています。その後、神代村は1952(昭和27)年に町制が施行され、1955年、南側の調布町と合併して調布市となりました。

 つまり「神代」というのは、もと神代村(町)だったエリアを指す地名なのです。そのため、京王線の仙川駅近くには都立神代高校や神代書店、つつじヶ丘駅近くには神代団地や神代郵便局、調布市役所神代出張所(旧・神代町役場)、柴崎駅近くには神代湯や市立神代中学校など、広い範囲に「神代」を冠した施設が散らばっています。

エアポケットのような水田と里山風景


【写真】懐かしい、そしてなぜか落ち着く――調布市「深大寺エリア」の風景(13枚)

画像ギャラリー

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