W杯&オリパラでも認知度アップ! 東京・府中市が「ラグビーのまち」になったワケ

近年「ラグビーのまち」として注目を浴びる東京・府中市。そんな同市ですが、いつごろからそのように認知されるようになったのでしょうか。フリーライターの小西マリアさんが解説します。


全国にある「ラグビーのまち」

 皆さんは「ラグビーのまち」といえば、どこを思い浮かべますか? きっと、主なところでは

・花園ラグビー場のある「大阪府東大阪市」
・新日鐵釜石ラグビー部(現・釜石シーウェイブス)で有名になった「岩手県釜石市」
・駅前にラグビーボールのモニュメントがある「埼玉県熊谷市」

などでしょう。

東京都府中市(画像:(C)Google)

 東京にもそんな街があります。多摩地域中部に位置する府中市です。市内にある府中朝日フットボールパーク(府中市朝日町)は、ラグビーワールドカップ2019と東京2020オリンピック・パラリンピック競技大会で、出場国の事前キャンプ施設としても使われました。

 ただ、前述の名だたる「ラグビーのまち」と比べて、府中市の地名度はまだまだ劣ります。それもそのはず、府中が「ラグビーのまち」と呼ばれるようになったのは、新聞記事を見ても2015年からと、最近のことなのです。

ふたつの強豪チームを抱える府中市

 シンボルマークの制定は2016年。市がガイド本を作成し、PRに本腰を入れ始めたのは翌2017年で、さらに京王線府中駅前にラグビーボールのモニュメントができたのは、2020年11月1日と本当に最近です。

 とはいっても、歴史が浅いわけではありません。府中市には社会人ラグビートップリーグの

・東芝ブレイブルーパス東京
・東京サントリーサンゴリアス

というふたつの強豪チームが本拠地を構えています。

東芝ブレイブルーパス東京のウェブサイト(画像:東芝ブレイブルーパス東京)

 東芝ブレイブルーパス東京の創立は1948(昭和23)年。記録によれば、当時の東芝府中工場では軟式野球部がめざましい成績を上げており、その勢いで「ならばラグビーチームも作ろう」と始まったといわれています。

 今では強豪チームになりましたが、始まった当初は用具もそろっていないどころか、経験者もほぼ皆無だったとされています。ようやく経験者が入り始めたのは、高卒者の採用が増えた1952年頃。それでも今のような社会人チームの雰囲気はなく、いわばサークル活動のひとつと見なされており、そんな時期は長く続きました。

 状況が変わったのは1970年代半ばからです。この時期になると大卒選手の入部によるチームの強化とともに、東芝が企業イメージと従業員モラルを向上させるため、各工場のスポーツ部のなかから強化スポーツチームを指定する制度を始めます。

 これにより、スポーツの得意な新人がチームの所在する工場に配置されるようになり、質も向上しました。

サークル活動から企業主導の社会人チームへ


【画像】50年前の府中市

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