お金持ちしか住めない土地に現れた「超庶民派店舗」の数々 文京区・江戸川橋駅周辺【連載】東京商店街リサーチ(8)

有楽町線「江戸川橋駅」近くには生鮮品から日用雑貨まで幅広く買える「地蔵通り商店街」があります。その魅力と周辺環境について、フリーライターの荒井禎雄さんが案内します。


中心は文京区関口1丁目

 今回「商店街がある街」として取り上げたいのは、有楽町線の江戸川橋駅の周辺です。文京区の関口1丁目を中心として、北は護国寺、南は神楽坂と、歴史ある街に囲まれたこの地域には、実は「THE生活型商店街」と評すべき商店街が生き残っています。

地蔵通り商店街には、なぜか薬局、クリニック、整体などが固まっている(画像:荒井禎雄)

 何となく「オフィスビルが多そう」「住宅は少なそう」といったイメージを持たれているであろうこの土地に、奇跡的に生じたエアポケットのように存在する商店街。今回はそんな不思議な江戸川橋駅周辺をご案内いたします。

●立地

 文京区関口は1~3丁目までありますが、1丁目とそれ以外の間には神田川が流れており、1丁目だけがほぼ低地となっています。2丁目と3丁目には崖や山と言うよりない急坂があり、古くから東京(江戸)でも有数の難所として知られていました(目白坂および新目白坂)。

 そのせいか、関口1丁目の人口が約5000人なのに対して、2丁目や3丁目は1000人ほどしか住んでいません。これは地形の厳しさから宅地に適さないという理由のほかに、椿山荘や肥後細川庭園など、大昔から景勝地や庭園、または武家屋敷といった使われ方をしていたため、宅地化できる場所がそもそも限られていたという理由もあります。

 また南側の神楽坂方面へ目を向けると、東西線の神楽坂駅近くにある赤城神社周辺には、江戸時代の昔から「峻悪にして車通すべからず」とまで言われた難所・赤城坂が待ち構えています。

 神楽坂駅から見て西側の新宿区山吹町や天神町も、江戸川橋通り沿いの北野神社より北側は平らな場所が多いのですが、そこから南に向かうと一気に坂がちになります。

 このように、移動の楽な平らな場所は江戸川橋駅を中心とした神田川に近い一部にしかなく、それ以外は古くから知られた難所だらけという、非常にピーキーな造りをした土地であると言えます。

江戸川橋駅近くの雑居ビルは「初見殺し」


【地図&写真】今回紹介する文京区「地蔵通り商店街」を見る

画像ギャラリー

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