渋谷の東急・西武はいかにして「消費文化の象徴」となったのか――東急本店解体で考える

かつて渋谷の百貨店は消費文化の象徴的存在でした。その理由と背景について、ライターの近藤ともさんが解説します。


東急百貨店本店の解体発表

 2021年5月、東京・渋谷にある東急百貨店本店(渋谷区道玄坂)が、2023年春以降に建物解体工事に着手予定であることが発表されました。

渋谷区道玄坂にある東急百貨店本店(画像:(C)Google)

 百貨店としてまた復活するかどうかは未定とのこと。2020年3月には渋谷駅直結の東横店も閉店しているため、渋谷に残される百貨店は西武渋谷店(渋谷区宇田川町)のみになります。

 かつてこの3店は渋谷の消費文化の象徴的存在でした。それはなぜだったのでしょうか。歴史をふりかえり、理由を探ります。

東京初のターミナルデパート

 小説家・國木田独歩の『武蔵野』(1889年)といえば、読んだことはなくてもその名を聞いたことがある人は多いのではないでしょうか。この作品は、作者の住む武蔵野の風景美などを描いた随筆作品。武蔵野といえば、いまでは武蔵野市やもっと郊外がイメージされますが、実は独歩の武蔵野のモデルは渋谷だったのです。

 かつてそれほどにさびれた里山的な土地だった渋谷。発展するきっかけとなったのは1923(大正12)年の関東大震災です。

國木田独歩『武蔵野』(画像:新潮社)

 震災後に目覚ましく復興した東京では、郊外への人口の分散やそれに伴う郊外の市街化が急速に進展。渋谷は玉川電気鉄道(現在の東急田園都市線の一部)や東京横浜電鉄(東急東横線)、省線山手線(JR山手線)や東京市電、東京市営乗合自動車(バス)などの集まるターミナルとして目覚ましい発展を遂げました。

 東京横浜電鉄は、阪神急行電鉄が梅田駅で経営して成功を収めていた「阪急食堂」を模範とし、1927(昭和2)年末に渋谷駅2階へ直営の「東横食堂」を開業、成功を収めます。また、食料品を中心に取り扱うマーケットを1931年4月に渋谷駅1階に開業しました。

 これらの好調な業績を見て、東京横浜電鉄の専務だった五島慶太は本格的な百貨店の建設を構想。日本初のターミナルデパートである大阪の阪急百貨店に社員数名を派遣して勉強させるとともに、経営者の小林一三のアドバイスを受けました。

 そうして出来上がったのが東京初の本格的なターミナルデパートである東横百貨店。1934年10月日のことでした。

 東横百貨店は年中無休で9時から21時まで営業。店内には食堂や理髪店、写真室、プレイガイド、お買い物相談所、さらには屋上に遊戯施設を備えた、買い物も娯楽も包含した施設でした。第2次世界大戦を経て、1951年にできた名店街「東横のれん街」はその代名詞ともなりました。

本店の成立とBunkamura


【画像】終戦間もない渋谷駅周辺の様子

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