表参道があるなら「裏参道」はあるのか? 最先端トレンドスポットを巡る謎に迫る

「表参道」は東京で知らない人がいないトレンドスポットですが、「表」があれば「裏」があるはず。いったい「裏参道」はどこにあるのでしょうか。ルポライターの昼間たかしさんが解説します。


裏参道 = 北参道?

 全ての物事には「表」もあれば「裏」もある――とよく言われますが、明治神宮(渋谷区代々木神園町)の周囲に伸びる参道「表参道」には、もしや「裏参道」があるのでしょうか。皆さん、疑問に思ったことはありませんか?

表参道駅の駅名標(画像:写真AC)

 結論から言うと、裏参道はあります。

 表参道が原宿駅側にあるのに対して、裏参道は北の代々木駅方面にあります。JR代々木駅を出ると都道414号の脇に「明治神宮北参道口」という石碑があり、そのまま南下して首都高速4号新宿線をくぐると、明治神宮内苑(ないえん)の「北参道入口」交差点に到着します。

 交差点の東側にある山手線のガード下には「裏参道ガード」というプレートが設置されています。というわけで、裏参道は確かに実在するようです。では、

「裏参道 = 北参道」

なのでしょうか? いえいえ、物事はそう単純ではありません。

裏参道が千駄ヶ谷駅方面から延びているワケ

 裏参道とは、現在の都道414号線・明治神宮外苑(がいえん)から千駄ヶ谷の駅前を通過して北参道の入り口までの道路のことです。

かつての「裏参道」。明治神宮内苑方面から千駄ヶ谷方面を望む(画像:(C)Google)

 では、なぜ裏参道は千駄ヶ谷駅方面から延びているのでしょうか。理由はその用途にあります。

 裏参道は元々、明治神宮内苑(ないえん)と外苑をつなぐ道路でした。『明治神宮外苑志』(明治神宮奉賛会)によれば、

「内苑北参道入口と外苑西北隅とを連結せる道路にして、青山六丁目より神宮橋に至り内苑南参道入口に達する道路を表参道と称するに対して、一に之を裏参道と言ふ」

とあります。

 裏参道とはあくまで通称であり、正式名称は用途に即した「明治神宮内外苑連絡道路」でした。

内苑と外苑は裏参道で一体化していた


【画像】代々木駅近く! 「裏参道」と書かれたプレートを見る

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