多国籍が混在する「新大久保」 コロナ禍のマスク販売が生んだ誤解の深層とは

コロナ禍の新大久保に見る日本人と外国人の意識の違いについて、アジア専門ライターの室橋裕和さんが解説します。


危機意識が高かった外国人住民たち

 2020年6月11日(木)に「東京アラート」が解除され、12日から休業要請を段階的に緩和する「ロードマップ」(行程表)が「ステップ3」へ移行。そして19日、休業要請は全面解除されます。

 いっときはゴーストタウンのようだった新大久保(新宿区)の街にも、少しずつ人が増えてきました。以前のようなにぎわいとなるにはまだ時間がかかりそうですが、「ひと山越えた」という印象を受けます。

マスク姿の観光客が少しずつ戻ってきた新大久保(画像:室橋裕和)

 都内でも外国人住民・事業者が抜きんでて多い新大久保には、かねて「もし災害が起きたら」という懸念がありました。言葉の壁による情報不足からパニックになるのではないかと心配されましたが、結果としてそのようなこともなく、無事に乗り越えてきました。

 その理由のひとつに、「外国人の危機意識の高さ」があったように思います。

 この街に住み、働く外国人たちには、コロナ禍がひどくなるだいぶ前、1月末くらいからすでにマスク姿が目立ちはじめていました。日本語の情報を得ていくのは難しかったかもしれませんが、代わりに母国やほかの国のニュースに接し、早くから危機感を持っていました。その心構えや気持ちの切り替えの早さは、日本人にないものかもしれません。

普段から危機意識を持つ外国人労働者たち

 新大久保に住んでいる外国人はベトナム人が多いですが、彼らはコロナパンデミック(世界的大流行)の震源地となった中国と国境を接し、また2003(平成15)年には重症急性呼吸器症候群(SARS)に対処した経験もあります。

 商売人では、ネパールやバングラデシュの人たちがたくさんいます。これらの国は政情不安や災害に見舞われ続けており、強い危機意識を持って生きてこざるをえなかった経緯があります。

大行列店でもいまなら楽に入店できる(画像:室橋裕和)

 それにコリアンタウンとしての新大久保を支える韓国にしても、北朝鮮と休戦しているにすぎない「戦時国家」であり、今回のコロナ禍では迅速に大規模な検査態勢を整えて収束させたことが国際社会から評価されています。その対応の厳格さは、日本に住む韓国人たちにも伝わっています。

 どこかぼんやりしていた日本人よりも、気を引き締めていた外国人が多かったようにも思うのです。

多国籍テイクアウトが大きな話題に


【画像】目にも鮮やかなベトナム料理、あなたはいくつ名前を言える?(10枚)

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