10連けん玉、ツボ押しこけし……東京ギフト・ショーで見つけた工芸品が想像の斜め上を行っていた件

2020年2月6日

お出かけ
ULM編集部

国内最大級の雑貨の見本市「東京ギフト・ショー」が、2020年2月5日(水)~7日(金)の日程で開かれています。おしゃれでシックな新商品が居並ぶなかで、逆に目を引くのは「古き良き日本の伝統」を意外な方向へ進化させた面白グッズ。懐かしさも相まって、ついつい欲しくなってしまいそう――?


おしゃれ商品の中で、異彩を放つ面々を発見

 けん玉、こけし、習字、折り紙――。子どもの頃に慣れ親しんだ日本の伝統工芸や伝統文化が今、思わぬ方向へと“進化”を遂げています。令和時代のニーズに応えてか、伝統を後世へ残すための次善策か、はたまた作り手の遊び心か……? 誕生の背景を思わずにはいられない半面、商品そのものとしても実に魅力あふれる顔ぶればかりです。

「それら」に出合ったのは2020年2月5日(水)、東京ビッグサイト(江東区有明)で開幕した「第89回東京インターナショナル・ギフト・ショー 春2020」の会場です。

 出展社数約3000社を誇る国内最大級の見本市で、雑貨をはじめ文房具、キャラクターグッズ、アパレル用品、美容グッズ、日用品、家具、家電……などなど、ありとあらゆる分野の斬新な商品が一堂に会する一大イベント。おしゃれで洗練された新顔の数々が居並ぶなか、「それら」は別の意味で独特の存在感を放っていました。

10個の玉を一度に操る、超高難度のけん玉

 まずは「けん玉」。

 子どもの頃なかなか上達せず悔しい思いをしたけん玉といえば、穴の開いた「玉」がひとつと十字型の木製の剣(けん)が糸で結ばれた形状だったかと記憶していますが、会場で見かけた10連けん玉は、なぜか10個の玉と10個の木製の「皿」部分で構成された不可思議な形状。横幅は実に62cmにも及びます。

「10連けん玉」を手に持つ梅津社長。その場での実演では7個の玉が皿に載った(2020年2月5日、遠藤綾乃撮影)

「遊び方は至ってシンプル、この10個の玉をひと振りで一気にそれぞれの『皿』に乗せるのです。一見難しそうに見えますが、練習すれば案外できるようになりますよ」

 そう話すのは、出展社である山形工房(山形県長井市)の梅津雄治社長。聞けば同社は「競技用けん玉」生産量が日本一という、業界では知らぬ者のいない企業なのだそう。

 けん玉といえば3年連続でNHK紅白歌合戦に取り上げられるなど、ここ数年で再び存在感を表しています。日本けん玉協会(千代田区神田神保町)が主催する競技大会は毎月のように開かれていて、10級~1級・初段~6段までの認定制度には世代・性別を問わないけん玉愛好家たちが挑戦中。ちなみに梅津社長は4段の実力者です。

「この10連けん玉ができるようになれば、珍しさも相まって相当自慢になるはず。ぜひ宴会などで披露してほしいですね」(梅津社長)

 もちろん、10連だけでなく一般的な形状のけん玉も、競技用規格品をはじめ多数製造しているとのこと。集中力・バランス感覚を鍛えることにもつながる点が魅力というけん玉にあって、10連タイプはその究極体とも言えそうです。

自宅で超手軽な写経が可能になる?


【画像】東京ギフト・ショーに出展された、変わりダネ雑貨の数々

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