外国人に人気の観光地、100年前と比べていったいどのように変わったのか?

外国人観光客が年々増える一方で、彼らに人気の観光地も大きく変化しています。旅行ジャーナリストの内田宗治さんが解説します。


伏見稲荷大社が6年連続で1位

 英国人が明治時代に書いた日本の旅行案内書を読んでいて、驚いた箇所がありました。京都の案内ページで、伏見稲荷大社が詳しく紹介されていた部分です。1ページ半も割いて紹介しています。京都の見どころの中で7番目に多い行数で、いわばそれだけおすすめのスポットとしているわけです。

明治時代(推定)の芝増上寺三解脱門の様子。ドイツで発行の絵はがきより(画像:内田宗治)

 同書は外交官として活躍したアーネスト・サトウ(編著)による『明治日本旅行案内』(庄田元男訳)で、原書は1884(明治17)年の出版です。近年では、伏見稲荷大社は2013年頃から急に人気となった神社です。それより前は、初詣などを除けば、ほとんど訪れる観光客はいませんでした。旅行ガイドブックでの扱いからみる人気の度合いなら、京都のベスト100にも入らなかったでしょう。

 その伏見稲荷大社を2013年以降、人気の地に押し上げたのは外国人旅行者でした。大人気の発端は、世界十数か国で翻訳出版、アニメ放映された漫画『NARUTO―ナルト』によるとも、SNSでの相乗効果とも言われます。

 旅行口コミサイト大手のトリップアドバイザーによる「外国人に人気の日本の観光スポット」調査で、なんと2014年から6年連続で1位を獲得しています。日本で一番魅力ある観光地だというわけです。

 ここを訪れた外国人が口々に衝撃的だというのが、実際には約1万基あるという朱色の「千本鳥居」がトンネルのように連なる光景です。この光景に外国人は、100年以上前も現在も、日本人以上に心の琴線にふれるようなのです。
 
 日本の観光地では100年以上前と今とで、相変わらず変わらない人気のスポットと、大きく変わったスポットがあります。東京の例を見てみましょう。
 
●明治時代
1位:芝増上寺
2位:浅草寺
3位:池上本門寺
4位:上野寛永寺
5位:徳川家御霊屋(芝)
6位:目黒不動
7位:博物館
8位:宮城(皇居)
9位:二子玉川(鮎釣り)

※『明治日本旅行案内』での記述ページ数の多さより判断

●現代
1位:新宿御苑
2位:浅草寺
3位:明治神宮
4位:東京ディズニーシー
(3位):両国国技館
(4位):東京都庁舎
(5位):根津美術館

※トリップアドバイザー「外国人に人気の日本の観光スポット」2019年全国ベスト30のうち東京の中での順位。()は2018年の順位。東京ディズニーシーは千葉県だが東京都に隣接なので含めた。

 明治時代、現代ともに登場するのが浅草寺です。みやげ店が並ぶ仲見世なども含め、今も昔も外国人に人気の地です。明治時代は寺社と博物館、宮城(皇居)といった、欧米人にとってオリエンタルな魅力を感じる所が並んでいます。

 一方現代は、新宿御苑が1位になっているのが印象的です。東京に住んでいる人でも新宿御苑に行ったことがない、という人も多いのではないでしょうか。外国人に東京のおすすめのスポットを聞かれたとき、自信をもって新宿御苑と答える人がどれだけいるでしょうか。

自然が楽しめるスポットに関心


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