夏休みの田舎生活はなぜ子どもに良い影響を与えるのか? 夏の終わりに考える

子どもが祖父母の田舎に行くことがなぜ有益なのでしょうか。教育問題に幅広く携わってきた、元塾講師でライターの中山まち子さんが解説します。


自然への美しさと畏敬を感じられる

 普段は都市部で生活し、夏休みは父方・母方どちらかの田舎へ泊まりに行く子どもは多いですね。2019年のお盆休みも、さまざまな思い出を作ることができたのではないでしょうか。

田舎で星空を楽しむイメージ(画像:写真AC)

 都市の自然というと公園がメインですが、行政の手入れがあるので完璧な自然とは呼べません。その一方、田舎は溢れんばかりの自然に囲まれ、昆虫採集などがごく自然に体験できます。

 筆者は小学生の頃を思い出します。祖母の家に着いたとき鳴いていたミンミンゼミが、自宅に帰る頃にはヒグラシに代わっており、「もう夏休みも終わりか」としんみりした記憶があります。

 自然溢れる田舎に身を置くと、都会では感じられない「自然美」と「恐ろしさ」を感じることができます。筆者は、次の3点を田舎の決定的な魅力と考えます。

1.満天の星空を見られる
2.危険察知能力を高められる
3.ホタル鑑賞を楽しめる

 その理由について、具体的に説明していきます。

1.満天の星空を見られる
 都市は、夜遅くなっても灯りが完全に消えることはありません。星を実際に見ようとしても、肉眼で捉えられるのは月や金星、火星などの惑星、そして1等星や2等星程度です。

 満天の星空を感じるにはプラネタリウムや、山や海といった照明の少ない場所まで足を延ばさなければなりません。しかし田舎は灯りに邪魔されることなく、空一面の星を楽しめるのです。

 筆者は祖母の家に泊まるときは、必ず外に出て夜空を見上げたものでした。夜の灯りといえば、近隣に点在する民家の灯りぐらい。そのため、星が空をビッシリと埋め尽くす様子を見られました。昔話で知った天の川を目にしたときの感動を昨日のように覚えています。

 満天の星空を眺めていると、天体や方位に自然と興味が湧くものです。子どもが「理科的な知識」を欲するようになるかもしれません。

自然への警戒心を子どもに植えつけられる


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