沖縄本島から360km 絶海の孤島「大東島」はかつて東京の植民地だった!

沖縄本島から360km東に位置する南大東島。同島はかつて東京の植民地でした。その歴史について、紀行作家の斎藤潤さんが解説します。


沖縄本島から360km東に位置

 沖縄や島に詳しくない人でも、南大東島という名前は聞いたことがあるでしょう。そうです。台風シーズンになると、必ずのように天気予報の台風情報に登場する、沖縄本島のはるか沖に浮かぶあの島です。

――台風の中心は、南大東島の南南西150kmにあり、時速20kmのゆっくりした速度で、北北東へ向かっています。
――南大東島は、今日の午後から台風の暴風圏に入るものと思われます。

などと、台風の位置や進路を示すための基準点として使われています。

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 沖縄本島から360km東に位置し、8km北には兄弟島の北大東島があります。東京から八丈島までが300km弱なので、沖縄からそれより離れていることになり、まさに「絶海の孤島」と呼んでいいでしょう。

 日本の南海上をうろつく台風の位置や速度を計測するための、格好の場所にあるといえます。

国標の設置は1885年

 南大東島の所属は沖縄県で、県内最東端の地。しかし、歴史的文化的には複雑で、最初に住み着いて開拓に着手したのは、東京都八丈島の人たちでした。

南大東島の位置(画像:(C)Google)

 沖縄では古来「うふあがり島」(うふ = 大きい、あがり = 東)として知られていましたが、1885(明治18)年8月になり、沖縄県によって国標が設置され、ようやく同県(および日本国)の所属であることが明示されました。

 外国の漂着民が暮らした形跡などを除くと、これが公式記録に残る大東島(南北大東島)への上陸でした。

 明治時代になると、進取の気性に富んだ多くの日本人が、南の島に眠る資源を求めて雄飛し、莫大(ばくだい)な富を手に入れるようになります。

 伊豆諸島の南に位置する無人島の鳥島でアホウドリを乱獲し、その羽毛を外国へ売りさばくことによって巨万の富を手に入れた、八丈島出身の玉置半右衛門は全国の長者番付に名を連ねるほどの成功をおさめたのです。

島に多い八丈島系の名字


【画像】南大東島の内部(21枚)

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