人口わずか166人! 絶海の孤島「青ヶ島」に理想を求めた教育者がいた

伊豆諸島に属し、日本屈指の上陸難易度を誇る青ヶ島。そんな同島の歴史について、離島ライターの大島とおるさんが解説します。


行くだけで尊敬されるスポット

 足を踏み入れただけで周囲から尊敬される東京都のスポット――そのひとつが伊豆諸島最南端の青ヶ島。2021年4月1日時点の人口は166人(114世帯)です。

青ヶ島の様子(画像:海上保安庁)

 コロナ禍前は「外国人観光客が増えている」という声もあった青ヶ島。しかし増えているとはいえ、島の宿泊施設は民宿が6軒とキャンプ場だけ。民宿の収容人員は合計106人、キャンプ場は20人と観光地と呼ぶにはかなり控えめな数字です。

 さらに交通手段も限られているため、この「レア感」が国内の離島ファンだけでなく海外にも知られるようになったのでしょうか。

観光客は12年間で2.8倍に

 青ヶ島は八丈島経由で上陸します。八丈島には海路に加え、羽田空港からジェット機も就航しています。かつては「鳥も通わぬ八丈島」といわれていましたが、そんな時代に比べると都心とのつながりは深くなっています。

 しかし、肝心の青ヶ島に到達するにはそう簡単ではありません。

 海路のあおがしま丸は

・定員:50人
・就航:週4~5日
・所要時間:3時間

となっていますが、実際の就航率は40%台です。なぜなら、青ヶ島の港が黒潮に洗われる場所にあるために、少しでも海が荒れると接岸できなくなるためです。

あおがしま丸(画像:写真AC)

 そこで1993(平成5)年から、定期ヘリコプター・東京愛らんどシャトルが就航しており、こちらは毎日運行、所要時間は20分です。ただ定員は9人のため、チケットを確保するのが大変です。

 それでも青ヶ島を訪れた観光客は1379人で前年度比121.5%となっています(2019年東京都産業労働局統計)。2007年は485人でだったため、12年間で2.8倍まで増えています。

 一方、観光客の平均宿泊数は2007年は2.0日、2019年は2.2日とさほど伸びていません。これからわかるのは、観光客は増えているものの「訪れるだけで満足」という人の割合が多いということです。

本土並みのインターネット接続が可能に


【画像】青ヶ島「内部」を見る

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