渋沢栄一の偉業は東京だけじゃなかった! 静岡を日本屈指の「お茶王国」にした実績をご存じか【青天を衝け 序説】

資本主義の父と呼ばれる渋沢栄一。渋沢は埼玉出身で東京に本拠地を構えましたが、一方で各地に足跡を残しています。静岡もそのひとつです。フリーランスライターの小川裕夫さんが解説します。


なぜ渋沢は静岡で生活したのか

 俳優・吉沢亮さんが渋沢栄一を演じる大河ドラマ「青天を衝(つ)け」は、2月14日(日)から放送が始まりました。

2021年のNHK大河ドラマ『青天を衝け』のウェブサイト(画像:NHK)

 本作では冒頭に、北大路欣也さんが扮(ふん)する、江戸幕府を開府した徳川家康が登場し、時代背景などを説明しています。渋沢栄一が生まれたのは、徳川家康の没後から約220年以上も後です。徳川家康が渋沢を知っているはずもなく、あくまでもドラマの演出に過ぎません。

 しかし、渋沢と徳川家康はまったく接点がなかったわけではありません。渋沢は徳川家康ゆかりの地でもある静岡で、大きな足跡を残しているのです。

 現在、「青天を衝け」は渋沢の出生地である武蔵国血洗島(現・埼玉県深谷市)を舞台に物語が進行していますが、明治初期に渋沢は静岡に居を構えました。なぜ、渋沢が静岡で生活したのでしょうか? それを知るためには、渋沢の足跡をたどらなければなりません。

慶喜に連れ添い、静岡に住んだ渋沢

 渋沢家は藍玉(あいだま、発酵させた藍の葉を乾燥させて固めた染料)の生産・販売、養蚕で財を築く富農でした。しかし渋沢は家業を継がず、草彅剛さんが演じる徳川慶喜に仕官しました。

 渋沢は慶喜から信頼を得たこともあり、幕府の代表としてフランス・パリ万博に参加する弟の昭武に随行します。渋沢は昭武の世話係・会計係として働きます。

 昭武がパリ生活を送るなか、徳川幕府は崩壊して明治新政府が発足します。そのため昭武はパリ滞在を切り上げて帰国、渋沢も日本へと戻りました。

 徳川の最高責任者だった慶喜は、新政府によって静岡へと国替えを命じられました。帰国した渋沢は主君だった慶喜に連れ添い、静岡へと居を移しました。

静岡駅近くにある「徳川慶喜公屋敷跡碑」(画像:(C)Google)

 徳川家は全国を統治する将軍家から静岡の統治者になり、領地は70万石に減りました。

 70万石といえば島津・毛利・前田と比肩するレベルの広大な領地ですが、江戸から従ってきた家臣の数は島津・毛利・前田の比ではありません。領地が減ってしまったことで家臣を食べさせていくことができなくなり、徳川家は家臣に帰農を奨励したのです。

 帰農した武士たちはコメづくりではなく、茶づくりに挑戦します。以前から静岡では茶づくりが盛んでしたが、武士たちが茶づくりを始めた牧之原大地は農地には不向きだったこともあり、手つかずになっていました。

製茶産業の近代化をバックアップした渋沢


【画像】大河ドラマ館が開設された東京・北区「飛鳥山博物館」

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