喜劇王「チャップリン」が大の東京びいきだったことをご存知ですか

知らない人はいない、「世界の喜劇王」チャップリンと日本の意外な関係について法政大学大学院教授の増淵敏之さんが解説します。


大の日本・東京びいきだったチャップリン

「世界の喜劇王」として知られる、イギリス人のチャールズ・チャップリン。そんなチャップリンが黒澤明、手塚治虫、三谷幸喜などのクリエーターや、萩本欣一、太田光などのコメディアンに大きな影響を与えてきたことはよく知られています。

チャップリン(画像:(C)Collection Lobster films.、ザ・シネマ)

 チャップリンは、4回来日しています。戦前に3回、戦後は1回で、最初に来日したのは1932(昭和7)年のことです。

 彼の当時のマネジャーは高野虎市で、運転手から起用された日本人でしたが、チャップリンの信頼は厚いものがありました。それが高じて一時期、チャップリンの自宅のスタッフは全員日本人になったともいわれています。そして彼は、大の日本びいきになりました。

五・一五事件に巻き込まれかけたチャップリン

 ただ1932年といえば、日本はすでに満州事変に突入しており、国際的な孤立の方向に向かっていました。そこでチャップリンは日本と米国の友好のために、当時の首相・犬養毅との会見を希望します。

 もちろん、犬養は国際協調を念頭に会見に応じました。その結果、この情報は新聞記事になり、青年将校たちの知るところとなったのです。

 マネジャーの高野は青年将校たちの不穏な動きを察知し、チャップリンに東京駅から帝国ホテルに向かう途中、皇居に遥拝(ようはい)してほしいと頼みました。このエピソードもよく知られています。

皇居の様子(画像:写真AC)

 チャップリンの自伝によると、この会見は犬養毅が殺された「五・一五事件」の翌日に予定されていましたが、当日に相撲を観戦していたため、巻き込まれなかったとのことです。そして犬養の葬儀が総理官邸で執り行われた際、チャップリンは弔電を寄せています。

 そういうわけでチャップリン本人は迅速に離日する希望を持っていたのですが、周囲のとりなしで日本滞在を延ばすことになります。滞在中、歌舞伎座や明治座に足を運び、初代中村吉右衛門、六代目尾上菊五郎、2代目市川左團次の楽屋を訪ねています。また各国の文化水準は監獄を見ればわかるという持論のもと、小菅刑務所(現在の東京拘置所)を視察にも訪れています。

和風ステーキが好物だったチャップリン


【画像】チャップリンが出演した名作映画の数々を見る

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