太平洋戦争の激戦地・硫黄島が今でも「無人島」であり続けるワケ

激しい地上戦が行われた小笠原諸島の硫黄島。そんな同島の実情を描いた『硫黄島』(石原俊、中公新書)について、ブログ「山下ゆの新書ランキング Blogスタイル第2期」管理人の山下ゆ さんが紹介します。


島にはかつて住民がいた

 太平洋戦争において、沖縄で激しい地上戦が行われたことは皆さんご存じだと思いますが、沖縄以外にも内地で激しい地上戦が行われた場所があります。それが東京都の小笠原村に属する硫黄島です。

硫黄島の航空写真(画像:海上保安庁)

 ただし硫黄島には現在住民がいないことから、硫黄島の戦いも無人島のような場所で行われたと思っている人も多いかもしれません。

 しかし今回紹介する石原俊『硫黄島』(中公新書)を読むと、戦場となった硫黄島にも人々の生活はあり、戦争に巻き込まれた住民がいたことがわかります。そして、彼らは戦後に故郷を失って「難民化」したのです。

 硫黄島の戦いというと、クリント・イーストウッド監督で渡辺謙が主演した『硫黄島からの手紙』(2006年)を思い出す人も多いでしょう。

 その『硫黄島からの手紙』には、短いながら渡辺謙が演じる栗林忠道(ただみち)中将が島を視察するなかで島民の家や子どもに目を留めるシーンがあります。そこで栗林は「島民は速やかに本土に戻すことにしましょう」と副官に言うのですが、ここからもわかるように硫黄島の戦い以前、そこには人々が暮らす社会がありました。

 硫黄島に日本人の入植が始まったのは、1888(明治21)年からです。漁業や硫黄の採掘を目的に父島の船大工・田中栄治郎らが東京府に硫黄島の「拝借願」を提出し、開発が始まります。

 当初はアホウドリの捕獲も行われましたが、すぐに個体数が減少し、また硫黄の採掘にも限界が見え始めたことから、産業の主力は農業へと移っていきます。硫黄島は温暖で、地熱もあり、また硝酸カリウム成分が豊富だったことから植物の生育が良好だったのです。

特異なプランテーション社会


【画像】硫黄島の内部(25枚)

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