大隈重信が政敵「山縣有朋」から見下ろされる低い土地に邸宅を構えた理由

政敵同士だった山縣有朋と大隈重信。そんなふたりの自宅は近い距離にあり、山縣は丘上、大隈は丘下に住んでいました。いったいなぜでしょうか。地形散歩ライターの内田宗治さんが解説します。


水と油どうしの有朋・大隈

 自分の家が、仕事上で敵対するライバルの家から見下ろされる場所にあったら、あなたはどんな気持ちがするでしょうか。例えばライバルの家が、近くの眺めのいい丘の上にある、といった位置関係です。見下ろされる側は、敵意が増してきそうな気もします。

 こうした状況が、超大物政治家同士で現実にありました。第3・9代総理大臣の山縣有朋と第8・17代総理大臣大隈重信の関係です。それぞれの邸宅は300mほどしか離れていず、山縣邸が大隈邸を眼下にします。

 現在では、かつての山縣邸が椿山荘(文京区関口)、大隈邸が大隈庭園(新宿区戸塚町)になっていて、敷地に入ることができるのも、興味をさらに深くさせてくれます。

緑に包まれた椿山荘周辺と神田川。2021年3月撮影(画像:内田宗治)

 このふたりは同じ年の1838(天保9)年生まれで、ともに幕末に尊皇派として頭角を現します。山縣は長州藩(山口県)出身、明治時代半ば以降は薩長(さっちょう)藩閥の最高クラスの実力者で、「陸軍の法王」とも呼ばれています。

 一方大隈は佐賀藩(佐賀県)出身、打倒藩閥政治をうたい文句に立憲改進党などをつくった政党政治家です。まさに水と油、政敵同士のわけです。

山縣が注目した椿山荘付近の地形

 この付近の地形を見てみましょう。

 東西に神田川が流れ、それに並行して北側に目白台、小日向台などと呼ばれる丘が続きます。

椿山荘周辺の地形(画像:国土地理院)

 山縣は1877(明治10)年の西南戦争において、初代陸軍卿として西郷隆盛の軍勢と戦います。それに勝利した翌年、目白台の地に遊んだ際、現在の椿山荘付近の地形が、周囲と異なった興趣があるとして気に入ります。

 山縣は無類の作庭好きで、京都別邸として無鄰菴(むりんあん)など主なものだけでも八つの邸宅と庭園をつくっています。例えば無鄰菴は、京都東山を借景として、琵琶湖疎水の水を取り入れた庭園をつくるなど、土地の目利きとして選び抜いた場所につくっています。

 そうした大権力者の山縣が、自分の本邸にふさわしい地形として選んだのが椿山荘の地のわけです。古くからつばきが自生していたので椿山荘と名付けました。

地形の特徴とは


【画像】明治後期の椿山荘

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