比類なきクロック・ムッシュ「アンセーニュダングル」|老舗レトロ喫茶の名物探訪(8)

2018年12月29日

お出かけ
ULM編集部

喫茶店が次々に姿を消していく都心の住宅街にレトロ喫茶「カフェ アンセーニュダングル」の自由が丘店があります。同社は原宿で創業し、のちに広尾と自由が丘にも店を展開しました。同店の名物は、高級感がありながらホッとくつろげる空間と、40年以上人びとから愛されてきたふたつのメニューが挙げられます。


扉の外の現実から逃避できる非日常空間

「30年間、悲しいこと、辛いことがあったとき、いつもこの店に来ました。ここに来ると不思議と嫌なことを全て忘れられて、元気がでるんです」

 穏やかな笑みをたたえて筆者にそう話しかけてきたのは、「カフェ アンセーニュダングル」自由が丘店に来ていた年配の女性でした。

「カフェ アンセーニュダングル」自由が丘店の外観(2018年11月20日、宮崎佳代子撮影)

 エミール・ガレの照明器具にルイ・マジョレールの家具など、ベルエポックのパリテイストに統一されたインテリア。クラシック音楽が優しい響きで流れ、テーブルには大輪のバラの花が飾られています。そこはまるで、ヨーロッパのクラシカルなホテルダイニングにいるかのよう。扉の外の現実から逃避できる非日常空間で、上質なカップに注がれた一杯の美味しいコーヒーを飲めば、どんな時も気が休まるというのがわかる気がします。

ふんだんに使われたレンガが温かみを与え、レトロ感も心地よい自由が丘店の店内(2018年11月20日、宮崎佳代子撮影)

「カフェ アンセーニュダングル」は原宿で1975(昭和50)年にオープンしました。代表取締役で、マスターとして店にも立つ林 義国さんは、30軒もの喫茶店を転々として働くなかで抱いた理想を実現させるために、同店を開業するに至ったと話します。

「家具から食器に至るまで一流のものを揃え、壁から天井まで高級感ある空間を演出しました。当時では珍しいことでしたから、話題となって、カメラマンやデザイナー、建築家などが多数訪ねて来るようになりました」(林さん)

 その成功を元に同じコンセプトで高級住宅街の広尾に1979(昭和54)年に店をオープン。しかし、「これが完全に読みが外れました」と林さんは語ります。

個人の邸宅のような雰囲気の広尾店(2018年11月20日、宮崎佳代子撮影)

 店は広尾駅のふたつの出口の中間に位置し、ちょうど人の流れが空洞化する場所でした。企業もないエリアで、店は閑古鳥が鳴くばかり。「それでも、自分が理想としてきたことを『変えないこと』に固執しました」と言います。

 やがて、日本では一風珍しい店のたたずまいや細やかなもてなしが「日本のコーヒー文化」として海外に紹介されると、一流企業の社長など本物志向のお客さんの来店が増加。客が客を呼んで、店は軌道に乗っていきました。そして、ここ自由が丘店を展開。最も広い店舗面積での開業となりました。

「商売には苦しい時が必ず訪れます。その時にいかに耐え忍ぶか。信念を曲げないでやり続けるか。それがいかに大切かをこの時学びました」

 その信念のひとつに「サービスの質を落とさないために、メニューを増やさないこと」を挙げます。創業した40年以上前から、食べもののメニューはガトー・フロマージュ(自家製チーズケーキ)とクロック・ムッシュのみ。その一方で、これらは多くの人びとに愛され続ける名物となっています。

ホワイトソースを使ったオリジナルレシピの絶品クロック・ムッシュ


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