全長なんと800m! 品川区・武蔵小山商店街が「東京一のアーケード」になれたワケ

品川区にある武蔵小山商店街は、全長約800mの東京で最も長いアーケード商店街として知られています。なぜここまで大きくなったのでしょうか。ライターの近藤ともさんが歴史をたどります。


近代が生み出した商業の集積地帯

 大正時代以降、東京で新しい住宅地の開発が進むなか、近代的な文化生活を望むようになった人々は郊外へと居住地を移しました。

 郊外の住宅地の発展は、周辺部の日常必需品の販売者への需要を喚起し、商店街など商業の集積地帯を各地にもたらします。

 そんななか鉄道駅の周辺にも小売店が集積、商店街が形成されます。この例として、今回は「東洋一」と呼ばれた品川区の武蔵小山の商店街を取り上げ、考察します。

鉄道の発達と郊外居住者の増加

 近代、特に大正時代から昭和の初期までは、東京に生活する人々の消費生活は百貨店の増加などで多様化していきました。一方、無駄遣いをしないよう自覚を促し、よりよい家計を保持させようとする活動も広がっていました。

品川区小山にある武蔵小山商店街(画像:(C)Google)

 当時の婦人雑誌に掲載された家計や消費に関する記事や付録の家計簿などを見ると、現代のわたしたちと変わらぬ倹約・貯金といった意識があったことがわかります。

 当時、郊外に居を構えて都心に通勤するサラリーマン世帯は近代的な存在でしたが、けして裕福ではありませんでした。そのため、都心の百貨店が発展しても日常的にそこで買い物をするわけにはいきません。そうしたところも現代と同じです。

 彼らの買い物はいわゆる「御用聞き」によるもののほか、もっぱら地元の小売店や市場で行うものでした。だからこそ、郊外住宅地の発展とともに地回りの商店街が著しく発達したのです。

住宅地が商店街を発展させた

 住宅地の発展とともに進化する商店街――なかでも目を引くのは品川区の武蔵小山商店街です。

 武蔵小山は荏原郡荏原町(のち荏原区小山町)の中央部に位置し、従来農村地帯でしたが、1923(大正12)年の目黒蒲田電鉄(渋沢栄一が設立した田園都市株式会社の鉄道部門)の敷設と、関東大震災後の人口移動により発展。それに呼応して商店の数も増加しました。郊外居住者の生活基盤となる、典型的な郊外型商店街だといえるでしょう。

1919(大正8)年発行の地図(左)と、目黒蒲田電鉄敷設後の1931(昭和6)年発行の地図。街が発展している(画像:国土地理院、時系列地形図閲覧ソフト「今昔マップ3」〔(C)谷 謙二〕)

 商圏としての武蔵小山の発達は著しく、商店街に出店した有名チェーン店の売り上げも武蔵小山店は上位にあったことがわかっています。

 また、さらに商店街の名を挙げようと商店どうしが組合を結成するなどの動きがありました。しかし、一部が満州に移住することとなり、1943(昭和18)年には組合を解散。1945年には空襲を受けて商店街の全域がほぼ焼けてしまうなどの苦難がありました。

 しかし戦後、武蔵小山商店街を背負う人々は立ち上がり、再建に向けて出発します。

戦後は東洋一、そしてさらに国際化!?


【画像】武蔵小山商店街の内部(計13枚)

画像ギャラリー

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