東京・町田市にまるで「隠れ里」のような場所があった! 新選組の近藤勇も通った宿場跡、今なお残る光景とは

東京の多摩地域南部に位置する町田市。そんな同市に時が止まったかのような「異世界」があるのをご存じでしょうか。その名は「小野路」。編集者・ライターの小野和哉さんが歩きました。


町田市の北部にある小野路

 町田市の北部には、かつては交通の要所として栄え、いまもなお往時の宿場の雰囲気や、豊かな里山の風景をとどめている、「隠れ里」のようなスポットが存在しています。今回は、都心からふらっと行ける「小野路(おのじ)」の宿場跡の風情と、里山の散策ルートをご紹介したいと思います。

 小野路の宿場町跡までのアクセスは、京王多摩センター駅や、小田急の鶴川駅からバスで20~30分ほど。新宿からは電車を経由して1時間ちょっとでたどり着ける立地です。

小野路の街並み。掘割には静かに水が流れている(画像:小野和哉)

 鎌倉街道とともに発達したという宿場町の雰囲気を存分に味わうために、小野路の少し手前から散策をスタートしましょう。

ニュータウンから鎌倉古道への分け入る

 多摩センター駅前のバスターミナルから永山駅行きのバスに乗り、10分ほど。「恵泉
女学園大学入口」で降車すると、多摩センター駅周辺のモダンな人工都市の景色が一変、緑一色となります。南多摩尾根幹線道路をまたぐ歩道橋を渡り、一本杉公園の輪郭をなぞるように南へと歩いていくと、道が二股に分かれます。

うっかり見逃してしまいそうな左側の古道(画像:小野和哉)

 左は鎌倉街道の古道、右はかつて神奈川県伊勢原市大山の大山阿夫利(おおやまあふり)神社への参拝に使われた道のひとつ、旧大山街道です。ここから先は、「異世界」への入り口。ニュータウン開発がおよばなかった多摩の原風景が広がります。どちらの道も小野路宿跡へと続きますが、今回は左の古道へと足を踏み入れてみます。

 舗装のされていない雑木林に囲まれた細道が続きます。都会の騒がしさから隔離された静寂の世界。かつての旅人や武士がこの道を往来したのかと想像を巡らせると、気持ちが高まります。歩いていると道の両側がこんもりと盛り上がっていることに気づきますが、これは鎌倉街道の特徴のひとつ。掘り切り、つまり地面を掘って凹地になっています。

 少し脇道にそれると、両脇から壁が迫ってくるような深い切り通し(関屋の切り通し)が現れます。布田道(ふだみち)と呼ばれている道で、案内板によると、かつてこの道を近藤勇が歩いて小野路宿へと通ったそうです。道を戻り、しばらく歩くと雑木林の景色がひらけて、小野路宿跡へとたどり着きます。

時代の変遷とともに栄えた鎌倉街道の宿場町


【画像】隠れ里のような町田市「小野路」

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