都心から約1300km! 海底火山「福徳岡ノ場」の噴火に熱視線が送られる理由

8月13日に噴火した海底火山・福徳岡ノ場が話題になっています。その背景には何があるのでしょうか。過去の歴史も含め、離島ライターの大島とおるさんが解説します。


都心から約1300km離れた海底火山

 東京都の面積が少しだけ増えるのでしょうか――。

 都心から南へ約1300km、硫黄島近海の海底火山・福徳岡ノ場(ふくとくおかのば)が8月13日(金)に噴火し、新島が生まれたことが話題になっています。もっとも近い陸地は約6km離れた南硫黄島ですが、南硫黄島も「絶海の孤島」のため、福徳岡ノ場は広大な太平洋上に潜む火山といえます。

2021年8月の福徳岡ノ場(画像:海上保安庁)

 福徳岡ノ場は巨大な複合火山の一部です。この火山は、

・南硫黄島
・北福徳カルデラ
・北福徳堆(たい)

ほか、名称の付けられていない火山から成っています。その範囲は南北30km、東西約15kmに及びます。福徳岡ノ場はこのなかの北福徳カルデラの中央火口丘であることがわかっています。

 これまでの地形調査によれば、山体は円すい形で山頂部は平たんになっており深さ40mの火口があることがわかっています。

繰り返し誕生しては消滅する新島

 福徳岡ノ場の火山活動はもともと活発で、記録に残る範囲では、1904(明治37)年の噴火で新島を、1914(大正3)年の噴火で再び新島を、1986(昭和61)年の噴火でまたまた新島を誕生させています(いずれもその後消滅)。その後、2005(平成17)年と2010年にも噴火が確認されています。

2005年7月の福徳岡ノ場(画像:海上保安庁)

 気になるのは火山の名称です。

 通常、新しい海底地形は発見した船の船名が採用されます。例えば、観測船の遭難で知られる明神礁(みょうじんしょう)は、第11明神丸が発見したことによるものです。福徳岡ノ場も、漁船の福徳丸が発見したため、この名前が付けられています(『朝日新聞』1989年7月19日付朝刊)。

 名称の「岡ノ場」は、漁場としての名称に由来します。海底火山は海水中に含まれる栄養素を流動させることから、多くの魚が集まる天然の魚礁としての役割を持っています。明治以降、南方の漁場開拓が進むにつれ、海底火山が連なるこの海域には多くの漁船が集まるようになりました。

「岡ノ場」の意味


【画像】噴火する「福徳岡ノ場」

画像ギャラリー

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