知られざる本物のゴーストタウン 東京・昭島市「堀向地区」 なぜ商店街は森に変わり果てたのか?

東京都多摩地域中部に位置する昭島市。そんな同市の道路沿いに延々と森が続くエリアがあります。いったい何でしょうか。ライターの野村宏平さんが解説します。


昭島駅から歩くこと約20分

 JR青梅線の昭島駅を降りると、北口左手に昭和飛行機工業(昭島市田中町)の敷地が広がっています。1937(昭和12)年に設立された機器メーカーで、昔ながらのノコギリ屋根の工場が目を引きます。

 1938年に開業した昭島駅は、もともとこの会社の従業員のために設置されたもので、1959年までは「昭和前」という駅名でした。

 駅から20分ほど歩いて工場街を抜けると、玉川上水に架かる拝島上水橋に出ます。この橋を渡ると堀向(ほりむこう)と呼ばれる地区です。現行の住所では昭島市美堀町の一部ですが、古くからお堀と呼ばれていた玉川上水の向こう側に位置するので、堀向という地名になったといいます。

 通りの左側にはスーパー銭湯があり、広い駐車場にたくさんの車が駐(と)められていますが、周囲に人家はまばらで、緑が豊かなエリアです。すぐ先には西武拝島線の踏切がありますが、西武立川駅と拝島駅のほぼ中間に当たり、どちらの駅からも1km以上離れています。

 踏切の北側には、木々に囲まれて大きな施設がぽつんと建っているのが見えます。資源のリサイクル施設として2011年に完成した昭島市の環境コミュニケーションセンター(同市美堀町)です。

知られざるゴーストタウン

 踏切を越えると、人家はほとんどなくなります。それどころか道路沿いには延々と森が続いており、ゴミ処理関係以外の建物は見えません。周囲に工場が多いせいかトラックをはじめとする車は頻繁に通るものの、人通りはなく、昼間でもかなり寂しい印象を受ける場所です。

 もっとも新宿から30km以上離れた郊外なので、このあたりまでくればこんな閑散とした場所があるのも不思議ではないと思ったり、ほかのベッドタウンのように、これから開発されて市街地化していくのだろうと考えたりする人も多いでしょう。

2021年の堀向。西武拝島線の踏切手前から北方(横田基地方向)を望む(画像:野村宏平)

 けれども、その考えは当たっていません。この場所では、それとは正反対のことが起こっていたのです。半世紀前、この通りは昭島で一番にぎやかだといわれた商店街でした。住宅地としての歴史はもっと古く、戦前から多くの人が暮らす場所でした。

 古い商店街を取り壊して再開発することはさほど珍しいことではありませんが、その場合は、大型の商業施設に建て替えられるのが通例です。にもかかわらず、ここでは商店街が跡形もなくなって森に変わり、住人たちは姿を消してしまいました。実は、ここは人々から見捨てられたゴーストタウンだったのです。

 都内の平野部という好立地でありながら、人々はなぜ、この地を立ち去ることになったのでしょうか?

横田基地の拡張が運命を変えた


【貴重画像】1965年当時の「堀向」地区

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