リッチなお坊ちゃん校と思いきや 創立当初は苦学生を支援「成蹊大学」とはどのような大学なのか

安倍前首相の出身大学として知られる成蹊大学。そんなイメージから裕福な家庭の学生が多いイメージがあります。しかし創立時はその真逆でした。教育ジャーナリストの中山まち子さんが解説します。


苦学生向けの教育機関だった母体

 安倍晋三前首相の母校として知られる成蹊大学(武蔵野市吉祥寺北町)。そんな同大のイメージと言えば、

・良家の子息女が通っている
・裕福な家庭の学生が多い

などが一般的です。しかし、実は苦学生を対象とした学校として創立した歴史を持っていることをご存じでしょうか。

武蔵野市吉祥寺北町にある成蹊大学(画像:(C)Google)

 創立者である中村春二は高等師範学校付属学校尋常中学科、旧制第一高等学校を経て東京帝国大学文科大学国文学科に進学、卒業した教育者です。

 教室で座って一方的に授業を聞いたり、知識を詰め込んだりするだけの教育に違和感を覚えた中村は生徒の個性を伸ばす教育を実現すべく1906(明治39)年、自宅のあった本郷に私塾を開校しました。

 その後、1912(明治45)年に成蹊実務学校を池袋に設立。成蹊大学を運営する成蹊学園ではこの年を創立年としています。当初は進学したくても家庭の経済事情を理由に断念せざるを得ない子どもを対象にした無月謝の学校でした。

 1学級25人の少人数指導を行い数学や英語を重視するという、当時の日本では斬新できめ細かな教育をモットーにしていたのも特筆すべき点です。

吉祥寺の敷地は岩崎家が寄付

 中村の学校設立に尽力したのが、高等師範学校付属学校尋常中学科時代の同窓生だった今村銀行の今村繁三と三菱財閥の岩崎小弥太です。

 両者はともにイギリスの名門ケンブリッジ大学を卒業している、当時では珍しい日本以外の教育の経験者。財閥の御曹司で海外留学が可能だった身分ではありますが、中村の教育理念である「個性の尊重」等に共感。財政的支援を行っていきました。

 さらに1914(大正3)年に中学校、翌年には小学校を開校と規模を拡大し、1924(大正13)年に池袋から緑豊かな広大な吉祥寺へと移りました。

1919(大正8)年発行の地図。現在の武蔵野市吉祥寺北町。成蹊学園はまだない(画像:時系列地形図閲覧ソフト「今昔マップ3」〔(C)谷 謙二〕)

 このように、中村春二を強力に支援した岩崎小弥太は成蹊学園の初代理事長に就き、以後三菱の関連企業出身者が理事長に就くなど、創立当初からの結びつきは現在も続いています。

美しいケヤキ並木は樹齢120年


【データ】成蹊大学の「就職実績」を見る

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