本物の島か、埋め立ての島か 晴海運河に静かに浮かぶ「中の島公園」の正体【連載】東京うしろ髪ひかれ地帯(16)

「東京23区唯一の自然島(自然にできた島)」は江戸川区の妙見島とされていますが、江東区にも自然島の可能性がある島があります。その名は「中の島」。都内探検家の業平橋渉さんがその謎について調べました。


月島駅から歩いて行ける公園

 江東区にある中の島公園(江東区越中島)は、都内で特に気になる島です。なぜなら自然にできた島なのか、埋め立てによってできた島なのか判然としないからです。

江東区越中島にある中の島公園(画像:(C)Google)

 この島があるのは晴海運河の江東区寄り。月島駅から清澄通りを北上し、中央区佃と江東区越中島を結ぶ相生橋の途中に江東寄りへ下に降りる道がつながっており、そこが中の島公園となっています。

約110年前にはすでに存在

 1909(明治42)年の地図を見ると、この時点では既に相生橋が架橋され現在の中の島公園は記されています。

左が1909年に測図された地図。右は現在(画像:国土地理院、時系列地形図閲覧ソフト「今昔マップ3」〔(C)谷 謙二〕)

 では、これより古い時代の地図ではどうなっているのでしょうか。このエリアを調査するときの定番『中央区沿革図集』には、1884年の「参謀本部陸軍部測量局東京五千分一図」が収録されており、ここには現在の中の島付近に「泥」という記載があります。

 この記載から、「中州のようなもの」が確かに存在していたことが推測できます。ただ、これが常に陸地が水面の上にあるのだったのかはわかりません。

 この「泥」が自然の流れによるものかも謎です。中の島公園は現在、晴海運河の一部となっており、海には近いものの内陸に位置しています。しかし、明治までは隅田川の河口にあたる場所でした。

 そのため、河口に近いところに自然に形成された干潟だと思いますが、前述の「参謀本部陸軍部測量局東京五千分一図」が作成される前年の1883(明治16)年に「東京湾澪浚(みおさらい)」が始まり、航路を開くための浚渫(しゅんせつ。水底の土砂を掘り取って運搬処分する作業)が行われているため、そのときに掘り起こされた泥が堆積したものを、そのまま「泥」と記載している可能性があります。

 もともと、東京湾澪浚は隅田川河口付近に土砂が堆積し川が浅くなり、当時盛んだった水運に支障を来すようになったために実施されたものであることを考えると、「泥」が自然由来のものなのか、人工的なものかは余計にわかりません。

 今、この付近の川面を見ても浅瀬があるようには見えませんが、戦後しばらくまでは浅瀬は多かったようです。

「水中塔婆」の記述からわかること


【画像】上陸難易度はピカイチ! 伊豆諸島の「青ヶ島」

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