本当に登れるのか……東京・港区に「傾斜40度」のスゴい坂があった!【連載】拝啓、坂の上から(8)

東京・港区に傾斜40度もの坂「男坂」があるのをご存じでしょうか。別名「出世の石段」とも呼ばれる同坂について、フリーライターの立花加久さんが解説します。


講談で古くから語り継がれる坂

 どこに出掛けるにしてもマスクを装着したり人混みを避けたりと、何とも不便な生活が1年以上続いています。そんな刺激の少ない生活を少しでも豊かに面白くするために、筆者がかねがね勧めているのが、見晴らしの良い坂を巡る散歩です。

 歩いていて突然目の前に急な登り坂が現れたとき、あまりのダイナミックな勾配に一瞬、頭が真っ白になります。そんなある種の「トリップ感覚」は、家の中ではもちろんのこと、普通の街歩きでもなかなか味わうことができません。

 今回、トリップできる見晴らしの良い坂として紹介するのが、都内で一番高い天然の山(標高25.7m)、愛宕山山頂にある愛宕神社(港区愛宕)の男坂、世にいう「出世の石段」です。ご存じの人もいると思いますが、講談などで古くから語り継がれているおなじみの石段です。

コロナ時代に通じる武士の誇り

 それは1634(寛永11)年春に起こった坂にまつわる珍事でした。

 三代将軍徳川家光が、芝の増上寺の参詣の帰り道にこの坂下を通りかかったとき、坂上に見事に咲き誇る梅の花を見つけ「誰か騎馬にてあの梅を取って参れ」などとむちゃなことを命じました。

 しかしこの男坂、いま見ても凄まじい急勾配です。そのため、家臣はおじけづき、名乗りを上げる者は誰もおらず、何とも重苦しい空気が流れました。そのとき、愛馬の手綱を取る武士がさっそうと家光の前に現れ、石段を登り始めるのでした。

階段幅も思いのほか狭い急勾配の「出世の石段」(画像:立花加久)

 その武士の名は四国、いまの香川県の西部を治める丸亀藩の家臣・曲垣平九郎(まかぎ へいくろう)でした。平九郎は巧みな手綱さばきであっという間に石段を登ると、山頂にある愛宕神社にしっかりと参拝し「国家安泰」「武運長久」を祈ると、梅の枝を手折り、今度は下り坂を再び手綱を持って見事に下り切り、坂下で待つ家光にその梅の枝を献上するのでした。

 いくさの無いこの太平の世の中にあっても、馬術の稽古を怠らない武士の鑑、日本一の馬術の名人だとして、ことの外喜んだ家光から平九郎は褒めたたえられ、名刀を一振り受け取りその後も大出世するのですが、晩年はいろいろあって意外にも浪人の身の上で一生を終えたといいいます。

 いずれにしても、このようにオフの時間にスキルを磨き、いざというときに実力を発揮してワンチャンスをつかむ。コロナのいまをオフと見れば、いまにも通じる、アフターコロナに飛躍するためのヒントがこの逸話にはあるのかもしれません。

石段は計86段


【画像】傾斜はなんと40度! 港区「出世の石段」を見る

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