八王子の住宅街に突如出現! かつての「田町遊郭」とは何か【連載】東京色街探訪(11)

かつて養蚕が盛んだった、東京都西部の八王子市。そんな同市にかつてあった遊廓の跡を、紀行ライターのカベルナリア吉田さんが歩きました。


かつての花街に黒塀が復活

 織物業で発展した八王子には、明治の初めころから芸妓が行き交う花街がありました。始めは甲州街道沿いに、遊郭とともに発展しましたが、1897(明治30)年の大火を機に遊郭は北側の田町に移転。花街はここ中町に集約されました。

 明治~大正を通じて織物業が発展すると、花街も併せて繁盛し、大正末期には芸妓も150人ほどに増えます。そして

・芸妓を派遣する「置屋」
・料理を作る「料亭」
・旦那衆が芸妓を呼んで遊ぶ「待合」

の「三業」がそろう「三業組合」ができました。

 第2次大戦の空襲で花街は一時壊滅しますが、戦後は織物業が復活し、花街も息を吹き返します。1952(昭和27)年には芸妓も200人を超えましたが、その後は織物業の衰退とともに、花街のにぎわいも失われていきます。

中町の道しるべ(画像:カベルナリア吉田)

 しかし八王子の花街の灯りを消してはいけないと、街並み復活の街づくりが行われ、中町に「黒塀通り」がつくられました。数こそ減りましたが芸妓もいるそうで、八王子中町は今も、花街の灯りをともし続けています。

 街づくりで生まれた花街の象徴・黒塀はまだ新しく、風情を生みだすのはこれからでしょうか。それよりも個人的には、遊郭が移転した「田町」のほうが気になります。

 甲州街道を渡り、さらに北へ。かつての花街は街道筋にありましたが、今では往復数車線の広い道路を、車が途切れず行き交うだけ。風情の残り香すら感じません。

 甲州街道の北側は静かな住宅街で、人も車もまばらです。道幅も狭く、ヨソ者がこんなところまできていいのかな、とさえ思い始めたそのときです。

 ――突然広い道に出ました。大型バスやトラックが、余裕ですれ違える大通り。なぜここに? そして電柱の住所表示に「田町」の2文字が。

突然の大通りは田町遊郭跡


【写真】懐かしい、そしてなぜか落ち着く「田町遊郭」の風景

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